miércoles, 19 de junio de 2013

Koh Rong

Hace un par de semanas estuve en la isla de Koh Rong, en Camboya.



Ha sido mi primera escapada desde que estoy en Vietnam. Después de dos meses atrapado en Saigón tenía ganas de salir de la ciudad y despejarme pero no estaba para muchos gastos, así que me pillé un bus infernal de 10$ a Phnom Penh donde me encontraría con mi amigo Dani, buen compañero de aventuras con el que viajé a El Nido en Filipinas o Raja Ampat en Indonesia, antes de partir hacia la costa.



Era la primera vez que cruzaba una frontera internacional por tierra y no dejó de ser una experiencia curiosa. A medio camino todos los pasajeros entregamos nuestro pasaporte al copiloto del autobús junto con los 25$ que cuesta el visado a Camboya. Al detenernos en la frontera este salió corriendo para agilizar el trámite con los oficiales de inmigración y según íbamos llegando pasábamos uno a uno. El proceso fue bastante rápido, a los diez minutos ya estábamos en el lado camboyano subiendo al autobús para continuar la travesía.



En Phnom Penh me encontré con Dani y allí pillamos una furgoneta menos infernal a Sihanoukville por unos 10$ que tardó casi cinco horas en llegar a la costa. El plan era hacer noche allí y a la mañana siguiente temprano coger el ferry a Koh Rong, que está unos 25 km hacia el interior del Golgo de Tailandia. Queda muy cerca de Phú Quốc, una isla que en su día fue motivo de disputa territorial entre Vietnam y Camboya y a la que he ido en otras ocasiones.



Pillamos el ferry a través de la agencia Koh Rong Island Travel, situada cerca de la rotonda de los dos leones dorados, la principal referencia en Sihanoukville. Nos costó 5$ el trayecto de ida y vuelta. Doy los precios en dólares americanos porque a pesar de que Camboya tiene el riel como divisa propia es muy común el pago con dólares, a razón de 4.000 rieles por dólar.



El ferry tardó dos horas, que sumadas a las seis del autobús desde Saigón y las cinco de la furgoneta desde Phnom Penh se me hicieron interminables. Pero bueno, como he dicho no estaba para muchos gastos así que digamos que fue una escapada low cost en toda regla. Camboya es un país muy popular entre los mochileros que viajan por el sudeste asiático ya que los gastos de alojamiento, comida y transporte son ridículamente baratos.



Koh Rong tiene varias playas, aunque no hay carreteras interiores y sólo algunas de ellas son accesibles por ferry. Casi todo el mundo se dirige a la playa más popular, Koh Touch. Aquí se congrega la mayor oferta turística de la isla. Hay alojamiento en otras playas más solitarias, pero los hoteles son más exclusivos y están más orientados a escapadas románticas de lujo. Koh Touch, en cambio, es el destino perfecto para los mochileros ya que proporciona alojamiento barato y un ambiente animado por la noche.



Koh Rong se define como un destino turístico sostenible, en la medida en que se intenta que las construcciones no causen un gran impacto en el medio ambiente. Como consecuencia de ello, casi todas las cabañas están fabricadas con madera y hojas.



A mí personalmente esta política de desarrollo me parece fantástica ya que se consigue respetar la naturaleza y el ecosistema de la isla a cambio de sacrificar algunas comodidades como el agua potable, la electricidad por la noche sin ventiladores ni aire acondicionado y unas paredes con aislamiento fresco que obligan a dormir con mosquitera.



Nosotros estuvimos alojados en los bungalows de Coco's, que están nada más salir del embarcadero y ofrecen precios bastante asequibles (entre 10-25$). Además suelen tener disponibilidad para reservar en el momento.



No están nada mal pero después de dar una vuelta por alrededor os recomendaría mejor Treehouse, un resort de cabañas construidas sobre árboles en primera línea de playa y alejadas del trasiego del puerto. Un lugar perfecto para relajarse, leer un buen libro y disfrutar del mar. Quizás aquí si que tengan problemas de disponibilidad, por lo que mejor reservar con antelación.



El puerto y la mayoría de resorts quedan a un lado de la playa, por lo que el resto de Koh Touch está prácticamente desierto y se puede decir que el entorno es casi paradisiaco.



Además de tumbarse en el arena y tostarse al sol uno puede bañarse en sus aguas cristalinas y practicar snorkel. También buceo, ya que hay una escuela que alquila material y dispone de instructores para hacer inmersiones y sacarse la certificación PADI. Otra de las actividades recomendadas es alquilar una barca y hacer "island hopping" alrededor de Koh Rong. Dicen que hay un par de islotes que contienen templos budistas.



Por último, también se puede hacer trekking por el interior de la isla. Una de las rutas más interesantes es la que lleva de Koh Touch, en la parte sudeste de la isla, a Broken Heart Beach, localizada en la parte sudoeste. Es un trekking de casi una hora que requiere una buena forma física y calzado apropiado ya que es necesario trepar y escalar por las rocas. Afortunadamente, el camino está marcado con señales y en algunos puntos hay cuerdas fijas para ayudar en el descenso. Yo recomendaría también echarse bien de antimosquitos porque hay tramos en los que atraviesas la jungla espesa y al atardecer hay mosquitos rondando. No hay que preocuparse demasiado por la malaria ya que en principio no es endémica por la zona de Sihanoukville y las islas de alrededor.



Al descender por la otra cara de la isla llegamos a una playa virgen, Broken Heart Beach. Podría decirse que es una de las últimas playas salvajes de Asia junto con Bãi Sao (Star Beach) en Phú Quốc.



La arena es blanca y el agua es de color azul claro y tiene escasa profundidad, por lo que puedes caminar hasta el infinito. Simplemente hay que tener en cuenta que al tratarse de una playa salvaje nadie se encarga de limpiarla y todo lo que el mar deposita, allí se queda.



A un lado de la playa sobre unas rocas hay un resort con unas cabañas de madera. No parecía que en ese momento hubiera ningún huésped por lo que no sabemos si estaba abandonado o simplemente cerrado en temporada baja. Le daba un aire aún más misterioso a la playa escondida.



Aunque el cielo no acompañaba el baño fue bastante agradable. Lo único que hubiera sido mejor ir por la mañana para no andar pendientes del reloj y que no se nos hiciera de noche para recorrer el camino de vuelta a Koh Touch, ya que con poca luz resulta imposible salir de allí.



Esa tarde no había más presencia en la playa que nosotros y un grupito de mochileros. El resto de la playa estaba completamente vacía. Dani grabó un vídeo que podéis ver a continuación.



Broken Heart Beach es un paraiso que tarde o temprano terminará explotándose con fines turísticos, aunque esperemos que se haga de acuerdo con esa política de sostenibilidad con el medio ambiente de la que hablaba antes.



Para finalizar me gustaría hacer una advertencia seria. Al tratarse de una playa virgen y poco frecuentada por personas, en la orilla de Broken Heart Beach hay multitud de sandflies o moscas de arena. Se trata de pequeños bichos apenas visibles al ojo y cuya picadura no se nota en el momento pero luego es tremendamente insufrible ya que durante una semana no deja de picar. El repelente antimosquitos no nos sirvió de nada y nos arrepentimos de no haber seguido las indicaciones de los locales, que recomiendan untarse el cuerpo con aceite de coco. Me hubiera salvado de estar toda la semana siguiente aguantando el molesto picor.

Quitando eso, la visita a Koh Rong fue bastante satisfactoria y recomendaría esta isla a aquellos que busquen un destino poco masificado, barato y accesible en el sudeste asiático.

12 comentarios :

Pau dijo...

Vaya putada lo de las moscas :(

Me gusta eso de que quieran conservar el lugar y no entren en el juego del turismo desaforado.

No suena nada mal el plan :D

Xavi_kun dijo...

Que sitio mas chulo!!!! Como se ve que lo estas pasando mal por aquellos barrios :P

Abrazos

Paquinhos dijo...

Buenas Alberto!!
me he topado por casualidad con tu blog buscando información sobre camboya y me gustaría que me aconsejaras....
estaré a finales de Julio en Camboya-Tailandia.
Si tuvieras que decidirte por playas y teniendo en cuenta que hay monzones...a cúales irías de entre KO SAMUI (o la otra isla que vi que fuiste de tailandia) Y LA DE Koh Rong. Gracias!!

Alberto dijo...

Hola Paquinhos,

En verano en Koh Rong y Phu Quoc te afectará la temporada de lluvias. Ko Samui está muy bien si buscas relax. Luego si quieres hacer submarinismo tienes Ko Tao al lado (http://www.volver.asia/search/label/Tailandia%20-%20Ko%20Tao).

Aunque antes que todas esas islas yo recomiendo Ko Phi Phi (http://www.volver.asia/search/label/Tailandia%20-%20Ko%20Phi%20Phi) y Railay, en la costa oeste de Tailandia. Descarta Phuket ya que está muy masificada.

Un saludo.

Almásy dijo...

Hola Alberto me gusta la frescura con la que cuentas tus " aventuras" por Asia. Es de gran ayuda cuando buscas información sobre los lugares y te topas con alguien que aporta como tu sus vivencias. Nosotros somos tres aficionados a la fotografía( fotoperiodismo y viajes fundamentalmente que vamos a movernos por Camboya Y Myanmar en el mes de octubre Noviembre entre 20 y 30 dias... Lo que de tiempo, sin agobios, intentando muchas veces que la foto nos encuentre a nosotros. Bueno y voy al grano... que me recomiendas? Me han dicho que Myanmar es un pais alucinante... tu por tu experiencia como lo ves?
Muchas gracias.!!!!!!

Alberto dijo...

Hola Almásy,

Gracias por comentar. Bienvenido al blog.

No he estado en Myanmar todavía. Es un viaje que llevo tiempo reservándome para organizarlo bien e ir con calma. Sí que he estado en Camboya y en otros países del sudeste asiático y por experiencia te diré que en esta región cada país es un mundo con diferentes paisajes, diferentes culturas y diferentes gentes, e independientemente del país que escojáis vais a encontrar mucho material fotográfico.

No podría recomendarte ningún país en particular, pero Myanmar y Camboya me parecen una buena combinación. Ambos países coinciden en que lo más destacado son sus templos (Bagan en Myanmar y Angkor en Camboya), así que si buscáis algo más de variedad en vuestro viaje podéis probar con Tailandia y Vietnam.

En cualquier caso seguro que disfrutáis del viaje.

Un saludo.

Cocinillas dijo...

Hola, me ha gustado mucho tu aventura, ya me gustaría a mi poder hacerla. Eso de que tenga sus playas salvaje me encanta, aunque estén esas moscas de arena que nombras. Aquí tenemos la mosca negra que es igual de mala (o peor) y la sufrimos todo el verano.
Hacer snorkeling en esas playas tiene que ser algo fantástico. Yo estuve haciendo hace unos años por el Caribe y para mi fue una experiencia inolvidable.
Felicidades por tu blog

Alberto dijo...

En la isla de Koh Rong se puede hacer submarinismo, igual que en la cercana isla de Phu Quoc. De hecho son dos de los destinos del sudeste asiático donde más barato sale contratar las inmersiones.

Si te gustó el Caribe y tienes la oportunidad de venir al sudeste asiático no te decepcionará.

Un saludo

Anónimo dijo...

Hola.
Nos ha interesado mucho tu blog, y queremos proponerte un intercambio de enlaces entre nuestras webs.
En nuestra web http://www.llamagratisacasa.es/ vamos a ubicar un espacio con una relación de enlaces a blogueros españoles que, como tú, escriben desde el extranjero. Puntualmente, difundiremos el enlace a alguno de tus posts desde nuestras plataformas sociales. Todo ello si no nos haces llegar ninguna objeción al respecto, claro está.
Agradeceríamos asimismo que incluyeras el enlace a nuestra web en tu blog. Creemos que los servicios que ofrecemos (llamadas internacionales a bajo coste desde España) puede interesar a la comunidad de lectores que te sigue.
Un saludo y enhorabuena por tu labor en internet.

Paco Chalmés Garcia
Responsable de Comunicación de Llamagratisacasa.es
paco_chalmes@setquinze.com

Glam Corner dijo...

Hola Alberto! Acabo de toparme con tu blog buscando información para el viaje que haré en Agosto a Vietnam, sí, lo sé no son las mejores fechas, pero era eso o Benidorm, jeje.
Quería aprovechar la escapada a Phu
Quoc para visitar Kho Rong, ¿sabes si hay ferries entre una y otra? ¿Realmente merece la pena visitar las dos teniendo pocos días? Y por último, ¿suele haber problema de alojamiento en Phu Quoc? ¿Alguno que puedas recomendar? Mil gracias!!!
Un abrazo y por supuesto que seguiré tus aventurillas!

Alberto dijo...

Hola,

Estoy casi seguro de que no hay ferries entre Phu Quoc y Koh Rong. Solo entre Phu Quoc y Rach Gia / Ha Tien, y entre Koh Rong y Sihanoukville. Podrías ir de Phu Quoc a Ha Tien, que está cerca de la frontera, y pasar de Vietnam a Camboya por tierra hasta Sihanoukville. En cualquier caso, Phu Quoc y Koh Rong son muy similares, no te merece la pena ir a las dos. Si tienes que elegir, mejor Phu Quoc. Es más grande, tiene más oferta hotelera y también dispone de playas salvajes que puedes visitar si alquilas una moto.

En Agosto en Phu Quoc no tendrás problema de alojamiento porque es temporada baja por la estación de lluvias. Los precios de los hoteles son baratos y hay alta disponibilidad, aunque tienes que tener suerte con el tiempo. No te podría recomendar ninguno, depende de tu presupuesto para hoteles. Puedes mirar en Agoda, si acaso.

Saludos

Anónimo dijo...

Estoy organizando un viaje para aquella zona y me decepcionó leer que Koh Rong y Phu Quoc son similares y no vale la pena. Que otra isla recomendas que esté cerca entonces? Gracias