miércoles, 4 de enero de 2012

2011, el año que vivimos peligrosamente en Japón

Estos días han salido publicadas en el diario regional The Ibaraki Shimbun las estadísticas sobre terremotos en 2011 en Ibaraki, la prefectura donde vivo. Os resumo los puntos más interesantes:
  • Desde que en 1926 diera comienzo el registro sismológico, 2011 ha sido el año de mayor número de terremotos.
  • Antes de 2011, la media de terremotos en Ibaraki eran 120 al año. El record más alto estaba en 345, en 1938. El record más bajo fue de 67, en 1975. En 2011, el número de terremotos que se dejaron sentir en Ibaraki fue 1647, casi cinco veces más que el anterior record.
  • 1647 significa que, en media, durante 2011 se registraron 4 o 5 seísmos al día en algún punto de la prefectura.
  • El 97% de los 1647 terremotos en 2011 tuvieron lugar después del 11 de Marzo. El desglose mensual es el siguiente: 12 en Enero, 17 en Febrero, 195 en Marzo, 250 en Abril, 249 en Mayo, +130 en Junio, +130 en Julio, +130 en Agosto, +130 en Septiembre, +80 en Octubre, +80 en Noviembre, 91 en Diciembre. Llama la atención que hubiese más terremotos en Abril o Mayo que en Marzo, inmediatamente después del terremoto de Tohoku.
  • Antes de 2011, las estadísticas decían que a lo largo de 85 años en Ibaraki se habían sentido 16 terremotos de grado 5 en la escala JMA y que la media de terremotos de grado 4 era de 2 veces por año. En contraste, en 2011 se registraron 2 terremotos de grado 6+, por primera vez en la historia, 2 terremotos de grado 6-, 3 terremotos de grado 5+, 10 terremotos de grado 5- y 75 terremotos de grado 4 en la escala JMA.
A nadie se le escapa que el año 2011 fue excepcionalmente movido para la prefectura de Ibaraki. Si bien es cierto que el terremoto de Tohoku fue el primero de magnitud 9 en la historia de Japón, desde 1926 han tenido lugar muchos otros terremotos de gran magnitud en la regiones de Kanto, Chubu y Tohoku que también se dejaron sentir en Ibaraki, aunque ninguno de ellos fue originado en esta prefectura ya que no era una zona de gran actividad sísmica.

¿Hay entonces alguna razón para que en 2011 el número de terremotos haya sido hasta casi cinco veces más que el anterior record de 1938?

La respuesta podría estar en el informe preliminar sobre el terremoto de Tohoku de 2011 publicado por el Instituto Nacional de Investigación para las Ciencias de la Tierra y la Prevención de Desastres (en inglés NIED, National Research Institute for Earth Science and Disaster Prevention) de Japón, con base en Tsukuba.

En un capítulo del informe se habla sobre las consecuencias del terremoto de Tohoku, una de ellas fue la deformación de la corteza terrestre.

Según los datos de la Autoridad de Información Geoespacial (GSI) de Japón, el terremoto del 11 de Marzo trajo consigo una deformación de la corteza terrestre al este de Japón. La zona del Pacífico se desplazó varios metros en dirección este-sureste. En la prefectura de Miyagi se observaron desplazamientos horizontales de hasta 5.3 m y hundimientos de hasta 120 cm, a causa de la subducción de placas. En el caso de la ciudad de Tokio, sufrió un desplazamiento de 20 cm al este y un hundimiento de 5 cm.


Esto que parece un mero dato curioso en realidad tuvo consecuencias importantes, ya que regiones que anteriormente no tenían una actividad sísmica notable de repente comenzaron a registrar terremotos de magnitud M6.x que resultaban en grado 5+ en la escala JMA.

Debido a que el terremoto de Tohoku fue un evento de gran magnitud, se estima que aceleró o desencadenó ciertos fenómenos geofísicos en la región. Además de las réplicas por el terremoto principal, la mayoría de cuales se generaron en torno a la superficie de falla (un área de 500 km norte-sur y 200 km este-oeste comprendida entre la costa de las prefecturas de Iwate - Ibaraki y la Fosa de Japón), a lo largo de 2011 se produjeron terremotos en puntos de la superficie terreste alejados del foco, justo debajo de algunas prefecturas de la isla de Honshū.

Esto es lo que sucedió en Ibaraki, que además de las réplicas hubo otros terremotos inducidos por el terremoto principal como consecuencia de la deformación de la corterza terrestre.

Para que localicéis la prefectura la he señalado en este mapa de intensidad JMA del terremoto de Tohoku:



A continuación, os dejo con un resumen de todos los terremotos ocurridos en Japón en el año 2011.



Como podéis ver, antes del 11 de Marzo la distribución de terremotos era más o menos uniforme por todo Japón y en Ibaraki se registraban muy pocos seísmos. Sin embargo, a partir del terremoto del 11 de Marzo, que tiene lugar en la Fosa de Japón (varios kilómetros mar adentro), la frecuencia de seísmos en Ibaraki y las prefecturas de alrededor se dispara y durante los meses de Marzo, Abril y Mayo pasa a ser una zona continuamente azotada por temblores. Afortunadamente, a partir de Junio la cosa empezó a tranquilizarse y entre otras cosas ya no era tan habitual despertarse con sobresalto en mitad de la noche, aunque durante el resto del año de vez en cuando se sentía algún temblor.

2011, el año que vivimos peligrosamente. Esperemos que 2012 sea más tranquilo...

7 comentarios :

Felipe OI dijo...

El vídeo del final es impresionante. Te animo a que sigas escribiendo de estas cosas porque, pese a lo que decías en el post resumen de 2011, a muchos nos interesa :)

Pau dijo...

Los datos son demoledores ufff!!!

Sólo espero que el 2012 sea más tranquilo por aquellos lares.

Un abrazo y feliz año!

EL TÍO CHIQUI dijo...

vaya añito my friend! ;)

David del Bass dijo...

Esta muy bien el blog, no lo conocía hasta ahora, me pasaré más a menudo a leerlo. Aprovecho para felicitarte el 2012, un saludo!!

Luis dijo...

Gracias por este post recopilatorio. Los datos estadísticos vistos con perspectiva resultan impresionantes.
Esperemos que este año el subsuelo esté más tranquilo.

Alberto dijo...

Gracias por los comentarios.

@Felipe, gracias. Tu apoyo significa mucho, no es fácil hablar de estas cosas en un blog.

@Pau, yo también espero que 2012 sea más tranquilo para todos. ¡Feliz año nuevo! Espero que este año, como todos, puedas cumplir con tu cita con Asia. ;-)

@Chiqui, vaya año que hemos vivido en Japón. No lo olvidaremos facilmente.

@David, bienvenido al blog. Espero que te guste. Feliz Año para ti también, por cierto.

@Luis, los datos impresionan, sí, pero hacen justicia a todos los meses de réplicas que hemos vivido en Tsukuba. Tú lo has dicho, esperemos que este año sea más tranquilo.

Un saludo a todos.

Sirventés dijo...

Yo sigo impresionado con esto de los Japoneses. Algo así sucede en cualquier otro lugar del mundo y el desastre sería antológico. De verdad que es de aplaudir lo que el esfuerzo japonés consigue.