viernes, 30 de diciembre de 2011

Balance de 2011, propósitos para 2012

Como viene siendo tradición en este blog, me gustaría despedir 2011 haciendo balance de lo que ha significado para mí este año y terminar escribiendo algunos propósitos para el año próximo.

2011 ha sido mi segundo año en Japón y en cuestión de viajes puedo decir que ha sido tan bueno como el anterior, 2010. Como en los últimos años, he tenido ocasión de visitar algunos países del sudeste asiático, una parte de Asia que sabéis que me encanta, pero este año ha estado marcado sin duda por los viajes dentro de Japón.

A continuación me gustaría repasar mes a mes lo que ha dado de sí este año que nos deja.

★ Comencé el año viajando a Seúl, la capital de Corea del Sur, un destino que me sorprendió gratamente.



★ En Febrero disfrutaba de mi cambio de residencia en Tsukuba. A principios de año me mudé con un amigo a un piso compartido, más grande y más barato y mi calidad de vida mejoró bastante. Pude ahorrar dinero para viajar y al estar situado más cerca de la estación podía escaparme a Tokio más a menudo.

★ El 11 de Marzo tuvo lugar el terremoto de Tohoku. Ese mismo día por la mañana apenas unas horas antes despegaba en un vuelo rumbo a Bangkok así que tuve la suerte de escapar. Para la mayoría de mis amigos en Tsukuba fue una experiencia traumática. Pasé el resto del mes de viaje fuera de Japón, no había ninguna razón para adelantar mi regreso ya que la prefectura de Ibaraki había sido declarada zona afectada y se recomendó la evacuación de todos los residentes extranjeros, la Universidad de Tsukuba donde investigo anunció el cierre temporal hasta finales de mes. Desde la distancia intenté mantenerme informado.



El viaje por el sudeste asiático fue todo lo que esperaba. Tres semanas de viaje por Vietnam, Tailandia y Singapur confirmaron mis sospechas: me gustaría volver a vivir en el sudeste asiático. Comencé la ruta regresando a mi querido Vietnam para pasar unos días con Thoai en Phu Quoc, una isla con las últimas playas salvajes de Asia.



Después pase unos días en Saigón. Comprobé que todavía me siento cómodo viviendo en esa ciudad, la posibilidad de que termine regresando en el futuro se perfila en el horizonte. De Vietnam fui a Tailandia para pasar un fin de semana de gambiteo en Bangkok.



Desde allí tuve mi particular odisea para llegar a Ko Tao, una pequeña isla del Golfo de Tailandia donde me saqué por fin la ansiada certificación de buceo PADI OPEN WATER.



Después volé a Singapur para visitar a unos amigos, terminé alargando mi estancia casi una semana.



El viaje concluyó con una escapada al archipiélago de Ko Phi Phi, en el mar de Andamán, para pisar la famosa playa de Maya Bay. El paisaje de karst de esta isla ha sido uno de los lugares más bonitos que he visto este año.



★ En Abril retorné a Japón y aunque la vida en Tsukuba no era fácil con tantas réplicas y con la incertidumbre de la radiación no me quedaba otra ya que comenzaba las clases del Master.



Gracias a que era la temporada de hanami el mes se llevó mejor en compañía de los amigos en el parque bajo la sombra de los cerezos en flor.



★ Mayo fue un mes crucial para mi carrera de estudios en Japón. Asistí al congreso internacional IFIP Networking 2011 en Valencia para presentar un paper relacionado con mi proyecto de investigación sobre seguridad en redes inalámbricas de área personal. El mayor beneficio que obtuve fue conseguir una publicación académica, uno de los requisitos para que pueda entregar mi tesis de fin de Master en la Universidad de Tsukuba.

★ En Julio viajé a Kioto en solitario. Necesitaba tomarme un respiro y aproveché para explorar la antigua capital de Japón. La ciudad me encantó y en 5 días no me cansé de ver monumentos: templos budistas, santuarios sintoístas, jardines japoneses, palacios imperiales y castillos amurallados.





★ En Agosto participé como voluntario en Ishinomaki, en la prefectura de Miyagi, haciendo labores de limpieza tras el terremoto y tsunami del 11 de Marzo. Fue la experiencia más gratificante de este año, aportar mi granito de arena a la reconstrucción de un país que tanto me ha dado sin pedir nada a cambio. Me impactó mucho ver como 5 meses después de la catástrofe la situación en la prefectura de Miyagi no era preocupante sino desesperante y quedaba mucho trabajo por hacer.


Más tarde, ese mismo mes me fui de viaje en plan mochilero por el centro y oeste de Japón. Visité un montón de lugares interesantes, Kobe, Osaka, Nara, Amanohashidate, Ise, Hiroshima, Miyajima e Iwakuni. A partir de este viaje Japón comenzó a fascinarme muchísimo, el año anterior apenas había tenido ocasión de recorrer el país.











★ En Septiembre asistí a un Gran Torneo de Sumo, uno de los deporte de lucha libre más populares en Japón. Fue muy curioso conocer las normas, el estilo de vida de los luchadores y verles en plena acción durante los combates.



★ En Octubre volé a Okinawa, un archipiélago al sur de Japón. Resultó ser un destino sorprendente, no sólo por ser la cuna de una cultura diferente a la del resto del país —los Ryūkyū—, sino también por sus magníficas playas.





★ Noviembre fue el mes del momiji, el cambio de color de las hojas del arce en otoño. Me acerqué hasta Nikko, en las montañas de Tochigi, para ver los templos y santuarios y recorrer en coche la zona de Kinugawa.





★ En Diciembre pasé un fin de semana inolvidable en Yamanashi contemplando el monte Fuji.



En el ámbito personal...

este año he disfrutado de Japón muchísimo más que el año pasado. Recuerdo que durante mis primeros meses en Japón en 2010 apenas pude salir de Tsukuba ya que el curso intensivo de japonés no me dejaba tiempo para hacer turismo o viajar. Este 2011 ha sido un año de viajes por Japón y he aprendido muchas cosas del país que han hecho que que la vida aquí me parezca más interesante. No obstante, considero que dos años en Tsukuba han sido más que suficientes y siento que necesito un cambio de residencia, ¿Tokio, quizás?

En cuanto a las amistades, me siento muy afortunado de contar con buenos amigos tanto en Tsukuba como en Tokio.

En Tsukuba, la piña de estudiantes internacionales sigue creciendo y aunque esté más que demostrado que la ciudad es un bajón por las noches, nos las apañamos bien para montar nuestras fiestas y no aburrirnos. Son mi familia en esta otra parte del mundo, cuidan de mí y están ahí en los momentos buenos y malos. Hemos compartido mucho juntos y mientras siga viviendo en Tsukuba espero que siga siendo así.

Por otro lado, tengo el grupo de amigos españoles en Tokio para liarla de vez en cuando los fines de semana por Shibuya o Roppongi. La verdad es que son únicos, todas las noches terminan siendo legendarias y al día siguiente siempre hay un porrón de anécdotas que contar. Nos echamos muchas y buenas risas.

En el ámbito blogueril...

este año he seguido hablando sobre mis viajes por el este y sudeste de Asia, la temática original que decidí dar al blog cuando empecé a escribir allá por 2007. Quedé bastante satisfecho con mi participación en los premios Bitácoras 2011. Admito que se me da mejor hablar de viajes que de temas personales.

No obstante, los lectores habrán apreciado que este año se ha hablado de algo más que viajes en este blog y quiero hacer algo de autocrítica reconociendo que he estado un poco pesado con el tema de los terremotos y de la radiación. Me gustaría aclarar que fundamentalmente ha sido por dos motivos:

El primero de ellos, que vivo en Tsukuba, en la prefectura de Ibaraki al norte de la región de Kanto cerca de Tohoku. Desde que tuvo lugar el terremoto del 11 de Marzo Ibaraki ha estado continuamente sacudida por réplicas, con mayor fuerza y mayor frecuencia de las que se han vivido en Tokio. Además, su proximidad con la central nuclear de Fukushima (a 165 km, ver mapa) ha disparado mis miedos en más de alguna ocasión al leer según qué noticias. Eso me ha llevado a sentir una excesiva preocupación por la crisis que finalmente se ha visto reflejada en los contenidos del blog.

En segundo lugar, porque estoy estudiando un Master en Risk Engineering y parte de los contenidos del curso son desastres naturales y riesgos derivados de la energía. He tenido que escribir informes sobre terremotos, tsunamis y niveles de radiación para algunas asignaturas que me han obligado a mantenerme informado más allá del mero interés personal.



Por supuesto, esto no me convierte en un experto para hablar sobre el tema, pero he querido compartir la información que he ido recopilando por si fuera de interés para otras personas.



En todos los casos, mi intención ha sido únicamente informar, no pretendía causar pánico ni mucho menos andar recomendando a nadie que viniera o dejara de venir a Japón. Quería advertir simplemente sobre los riesgos que afrontaba el país tras el terremoto, nada más y nada menos que lo que se podía leer en la prensa nacional japonesa.

En fin, por lo que pueda pasar en adelante intentaré ser más objetivo y menos sensacionalista en este aspecto.

Propósitos de año nuevo

Para este nuevo año que comienza me planteo los siguientes propósitos, los enumero sin seguir ningún orden determinado.
  • Terminar los créditos opcionales del Master. Dejar para el segundo curso sólo los créditos obligatorios y la tesis.
  • Conseguir una segunda publicación académica, aunque necesite sólo una para graduarme.
  • Seguir estudiando japonés y examinarme del nivel 3 de JLPT.
  • Buscar trabajo en Japón para cuando termine el Master en Abril de 2013.
  • Buscar trabajo también en Vietnam, por si surgiera una oportunidad mejor que en Japón.
  • Viajar a un rincón del sudeste asiático poco conocido del que no se haya escrito ninguna guía, a la aventura.
  • Continuar viajando por Japón y visitar Hokkaido, la isla del norte.
  • Si el trabajo en el laboratorio y las clases del Master lo permiten, cambiar mi residencia a Tokio.
Sin más que añadir, os deseo ¡FELIZ AÑO NUEVO! Que el 2012 sea un gran año para todos.

Un fuerte abrazo.

12 comentarios :

JAAC dijo...

Qué buenos recuerdos de nuestro viaje por Japón leyendo los nombres de esas ciudades...
Y qué fotos más buenas, me encanta el efecto sepia-degradado.
Espero que el año que viene se cumplan todos tus propósitos y que la situación en Japón deje de ser tal que dé lugar a aparecer tanto en el blog, que todo se vaya tranquilizando.

Javier I. Sampedro dijo...

Un muy buen balance de 2011, esperemos que el 2012 se de igual de bien o lo supere. Lo que es el tema viajes, seguro que no faltan y sobre todo empaparte más de la cultura de Japón.

A seguir adelante con el japonés y el máster y quitarte cosas de encima.

Puede que también sea un año que nos veamos las caras de nuevo. Me gustaría ir de nuevo a Japón y hacer alguna escapadita juntos. Todo se andará.

Feliz fin de 2011 y mis mejores deseos para 2012

Pachem dijo...

Acojonante las fotos y todo lo que cuentas Alberto. Que envidia :P

La parte negativa de tu post es que veo que en mi próximo año no podré viajar mucho por Japón.. parece ser que los comienzos siempre son duros, jeje.

En cuanto al tema de Fukushima, si dices que has sido algo repetitivo yo lo seré con otro tema: el mejor blog de viajes, Asia y Japón de 2011 con mucha diferencia.

¡Feliz año nuevo!

Laura dijo...

Vaya año tan movidito!! así espero que sea el mío en 2012, aunque 2011 tampoco ha estado mal, pero Camboya me ha tenido demasiado atada. Yo también tendré bastantes cambios positivos para el próximo año (pero aún no puedo adelantar nada). A ver si coincidimos en algún rincón del Sudeste asiático y suerte con el master y tu segundo paper.

Felipe OI dijo...

Pues que entres bien en el nuevo año, y que en 2012 nos sigas regalando posts tan buenos como en 2011. Y puestos a pedir, a ver si en 2012 nos volvemos a ver, sea en Corea, Japón u otro lugar.
¡Feliz año, Alberto!

Xavi_kun dijo...

El 2011 ha sido un año movidito, con un monton de nuevas experiencias, y que con la ayuda de estar rodeado de buena gente todo se supera y suma.

Espero que el 2012 te traiga nuevos viajes, nuevas experiencias y que sigas cumpliendo propósitos!!

Nos vemos en Ásia, un abrazo y Feliz entrada de año!!!

manila0708 dijo...

Leo bastante menos tu blog de lo que debería, pero este resumen fenomenal. Me alegro de que te haya ido bien, y mucho ánimo con lo que te queda...

Yotambien dijo...

Feliz año nuevo!
La verdad es que al leer y ver tu resumen del año me entra una nostalgia... Qué recuerdos!
Yo también acabo de arrancar un blog sobre Japón. Me gustaría que le echaras un vistazo y si te gusta nos enlazáramos para que me ayudaras a llegar a más gente que le interese este tema. Para mí es muy importante.

Es éste: www.yotambienvivienjapon.com

¿Me das tu opinión? Domo arigatou!!!

Luis dijo...

Alberto!
Me has motivado para escribir mis propios propósitos... (no es suficiente con tenerlos en la cabeza). Ojalá pudiera mudarme yo también a Tokyo!
Pedazo de post tío, que añazo te has pegado en todos los aspectos, enhorabuena.
Un abrazo!

Alberto dijo...

Gracias a todos por vuestros comentarios, por vuestras felicitaciones y por vuestros deseos.

@JAAC, gracias. Me alegra que te hayan gustado las fotos. Espero que puedas regresar de viaje pronto a Japón y recordar viejos tiempos. A ver si este año 2012 es más tranquilo, sí. Que este año se cumplan todos tus propósitos también.

@Javi, el 2011 será difícil de superar aunque todavía me quedan algunos rincones de Japón por visitar y también de otros países de Asia, por supuesto. Comenzamos cada año con la ilusión de viajar a sitios nuevos.

Espero que este año nos veamos de nuevo. Si vienes a Japón, yo encantado. Aunque no descarto pasar por Hong Kong, que ya lo echo de menos, jejeje. O sino en cualquier escapada que planeemos por el sudeste. Feliz año nuevo, amigo, que en 2012 se cumplan también todos tus deseos.

@Pachem, este es tu año, tío. Ya te falta poco para venir Japón y cumplir tu sueño. Los comienzos son duros pero terminarás haciéndote a la rutina y encontrando tiempo para viajar, estoy seguro. Espero que sea un gran año para ti.

Gracias siempre por tu apoyo incondicional.

@Laura, un año movidito no sólo en Japón sino en toda Asia, yo no sé cómo te las apañas para seguir la actualidad de cada uno de los países.

A ver si coincidimos por el sudeste, sí, estaría genial. Que este año puedas seguir viajando y suerte con esos cambios.

@Felipe, será difícil mantener el nivel de actividad en el blog como en el año anterior pero por intentar que no quede. En Febrero espero ir unos días a Seúl. Voy con una agenda de conferencias hecha pero si tengo un hueco te digo con antelación para poder quedar, yo encantado. Si vienes por Japón, avisa.

@Xavi, 2011 ha sido también un gran año para ti, has vivido muchos momentos en Japón, espero que 2012 te reserve cosas buenas. Tienes un gran reto por delante, a ver dónde te encuentras cuando acabe el año. Confío que de vuelta en Asia. ;-) Mucho ánimo.

@Pura, gracias, eres una de mis más antiguas lectoras, no dejes de pasarte. Espero que el 2012 te vaya bien.

@Jordi, encantado. Me apunto tu blog. La idea es muy interesante, yo también conservo mi blog a modo de recuerdo de mi vida en Asia y aunque después de vivir en Vietnam regresé a España durante un tiempo seguí posteando. Es un buen ejercicio. Espero que puedas volver pronto a Japón, se nota que lo echas de menos. Te añado al Reader y te sigo, a ver qué cuentas.

@Luis, verás que en 2012 disfrutarás mucho más de Japón. El primer año en Tsukuba se hace un poco duro hasta que consigues arrancar. Lo de vivir en Tokio es una posibilidad, pero si me tengo que quedar en Tsukuba ya sé que me lo voy a pasar bien contigo y el resto de la familia. ;-) Espero que 2012 sea un gran año para ti y que te lo montes bien para viajar por Japón y otros países de Asia. Ánimo con esos propósitos.

Mis mejores deseos para todos vosotros este 2012.

Pepa dijo...

Con retraso, debido a que he estado de vacaciones, me sumo a las felicitaciones de Año Nuevo y a las felicitaciones por el blog. Sobre lo de si has sido repetitivo y/o alarmista con el tema terremoto, la verdad es que a mi personalmente me han parecido posts interesantes, y considerando que aqui ya hace muchisimos meses que ni se acuerdan de ellos, se agradece saber algo más. Cabe esperar que en 2012 la tierra se tranquilice. Espero que te siga yendo bien por allá, que viajes mucho, que nos lo cuentes, y que el año que viene si que tengas ganas de contar sobre el amor, jejeje ;D Un abrazo!

Alberto dijo...

@Pepa, muchas gracias. ¡Feliz Año Nuevo a ti también!

Gracias por tu apoyo en el tema de los posts sobre terremotos y demás. Espero que 2012 sea más tranquilo.

Te deseo lo mejor para 2012, en el trabajo, la salud y el amor. Nos seguimos viendo por aquí.

Un abrazo.