martes, 29 de septiembre de 2009

GUÍA DE VIETNAM

¿Te gustaría viajar a Vietnam? ¿Estás pensando ir allí a la aventura, a tu ritmo, pero tienes miedo porque Vietnam te parece un país desconocido? Tranquilo, gracias a esta guía descubrirás que viajar por Vietnam es muy fácil.


Motivación, ¿por qué ir a Vietnam?


Si te sientes atraído por el Lejano Oriente, viajar a Vietnam es una buena elección. Seguro que alguna vez has visto en un libro o en una revista fotografías de la Gran Muralla china, del monte Fuji y de los castillos de Japón o de las paradisiacas playas de Tailandia, pero ¿cuántas veces has visto alguna de Vietnam? ¿Qué conoces de este país aparte de que hubo una gran guerra hace más de 30 años? Puede que no lo suficiente, y eso tiene una explicación muy sencilla. En contraste con el resto de países de Asia que he mencionado, Vietnam se ha mantenido alejado del turismo durante muchos años y en cierta forma todavía permanece como un país exótico y misterioso. Pero eso es algo que está cambiando, le sobra potencial para atraer el turismo y poco a poco se está convirtiendo en uno de los destinos más solicitados de Asia. En España puedes encontrar agencias que ofrecen viajes organizados, una opción muy cómoda si no te quieres romper la cabeza con transportes, hoteles, rutas, etc. Sin embargo, otra opción interesante —y más barata— es viajar a Vietnam a la aventura, organizándolo todo uno mismo. Este tipo de turismo puede echar para atrás a muchas personas, más aún en un país todavía por desarrollar, así que por esa razón, con el fin de dar a conocer las posibilidades turísticas de Vietnam y ayudar a perder el miedo, he decidido escribir esta guía dirigida a todos los que quieren venir hasta aquí y no saben por dónde empezar.


Dónde ir, qué ver


Vietnam es un país con una población de casi 90 millones de habitantes, la mayor parte de la cual se distribuye en zonas rurales. Existen dos grandes núcleos urbanos: Hanói, la capital del país y centro político y cultural, y Ho Chi Minh City (antiguamente conocida como Saigón), la ciudad más poblada y centro económico y financiero. La geografía de Vietnam incluye enclaves de extraordinaria belleza natural e incalculable valor histórico que han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Además, el clima tropical predominante en el centro y sur del país hace que sus playas gocen de buena fama. Podríamos decir que es un país que lo tiene todo.



Dada la disposición geográfica de Vietnam, hay dos formas de recorrer por el país, de norte a sur o de sur a norte. Algunos recomiendan que la ruta de sur a norte es mejor, porque normalmente se entra a Vietnam por el aeropuerto de Ho Chi Minh City y según vas subiendo hacia el norte el viaje se hace más bonito. Yo apoyo esta recomendación, aunque mi familia y mis amigos lo han recorrido en sentido contrario y la experiencia ha sido igual de buena.

De acuerdo a las diferentes perspectivas de interés turístico, podemos dividir el país en tres zonas:

Norte

En el norte de Vietnam está la capital, Hanói, una de las ciudades más antiguas y con más historia de Asia. Es una ciudad preciosa, con muchos lagos, parques y monumentos, y calles que guardan el encanto del viejo Vietnam. En esta guía para visitar Hanói encontrarás todos los detalles de la visita.



Alrededor de Hanói están situadas las maravillas naturales más famosas de Vietnam, la más importante de todas es la Bahía de Ha Long, un atolón de islas de piedra caliza (karsts) que salpica la costa de aguas color verde esmeralda.



No sólo en la costa, en el interior también encontramos estas mágicas formaciones de roca, en Tam Coc o en la Pagoda del Perfume podremos cruzar estas montañas de ensueño navegando por ríos y arrozales en botes de remos.



Al noroeste se encuentran las montañas de Sapa, que harán las delicias de cualquier viajero ansioso por vivir aventuras. Sólo llegar hasta allí ya es parte de la experiencia. Una vez arriba en las montañas, se puede hacer trekking por el increible paisaje de verdes valles tapizados de terrazas de arroz o bien hacer alguna excursión en moto cerca de la frontera con China.



Centro

En el centro de Vietnam nos espera el turismo histórico y cultural. Podemos hacer un viaje al pasado y pasear por las calles de Hoi An, conocido en hace muchos siglos como Faifo, uno de los puertos más antiguos de Asia.



O visitar Hue, la antigua capital de Vietnam en la que los reyes de la Dinastía Nguyen gobernaban desde la Ciudad Púrpura Prohibida situada en el Palacio Imperial.



Más tarde, estos reyes serían enterrados en majestuosas Tumbas Reales: como la Tumba de Tu Duc, la Tumba de Khai Dinh y la Tumba de Minh Mang. Un conjunto de monumentos históricos que muy pocos conocen.



Si terminamos agotados, las playas de la Costa Central desde Da Nang hasta Hoi An serán una buena opción para el descanso.

Sur

En el sur del país se encuentra Ho Chi Minh City (en el pasado la ciudad era conocida como Saigón, pero hoy en día sólo se usa ese término para referirse al centro del área metropolitana). Es la ciudad más grande del país; también el punto de Vietnam donde el choque cultural es menos impactante y se puede tomar contacto con el estilo de vida vietnamita, con sus gentes, con el idioma y con la gastronomía. En esta guía para visitar Saigón encontrarás todo lo que necesitas para hacerte con la ciudad.



Más al sur, en el Delta del río Mekong, podemos visitar una de las formas de vida más interesantes de Asia. Los habitantes de esta región se asientan en la orilla del río sobre casas de pilares o viven en barcazas, los cultivos de arroz se riegan con sus aguas, el principal medio de transporte es en barco y los comerciantes intercambian sus productos en mercados flotantes.



Si se quiere escapar por unos días del clima tropical del sur y además se viaja en pareja, una visita a Da Lat, situada en las tierras altas centrales, está más que recomendada. La Ciudad de la Eterna Primavera es el principal destino turístico para los enamorados en Vietnam. Durante el periodo de colonización de los franceses, los artistas y vanguardistas solían encontrar en este lugar su inspiración.



Al sureste se sitúa el pueblo costero de Mui Ne, el destino playero más popular en las proximidades de Ho Chi Minh City, a tan sólo 4 horas, perfecto para relajarse y huir del bullicio urbano.



Aunque si se dispone de tiempo y se quiere disfrutar de las mejores playas de todo Vietnam, entonces recomiendo viajar en avioneta hasta Phu Quoc, una isla tropical de playas salvajes y parques naturales al sur de Camboya.




Cómo llegar, cómo desplazarse


Visado de entrada a Vietnam

Para entrar en Vietnam, ya sea por motivos turísticos o de negocios, se requiere un visado. Existen dos formas de obtenerlo.

  1. Visado a través de las Embajadas y Consulados de Vietnam en el exterior

    El procedimento consiste en desplazarse hasta la Embajada de Vietnam y presentar una solicitud de visado, junto con el pasaporte original y una fotografía. El formulario de solicitud se puede obtener en la propia Embajada o se puede llevar impreso si se ha rellenado con antelación en la web del Ministerio de Exteriores de Vietnam, visa.mofa.gov.vn. Rellenar la solicitud a través de internet permite al solicitante comprobar el estado en curso y recibir un aviso para recoger el visado cuando esté listo.

    El plazo normal es una semana. Después de abonar las tasas y recoger el visado en la Embajada, el pasaporte ya tiene impresa la pegatina por lo que no es necesario realizar ningún trámite adicional al llegar a Vietnam, tan solo desembarcar del avión y pasar por el control de inmigración. Tener este visado también permite acceder a Vietnam por tierra desde China, Camboya o Laos.

  2. Visado on-arrival

    Una forma alternativa de conseguir el visado es hacerlo al llegar al aeropuerto internacional de entrada a Vietnam, lo que se conoce como visado on-arrival. Para ello es necesario disponer de una carta de invitación de una agencia autorizada por el gobierno vietnamita. Esta carta se puede solicitar a través de internet por medio de agencias como myvietnamvisa.com.

    La carta se tramita en un plazo normal de 2-3 días. Se recibe el documento por email y es necesario imprimirlo para presentarlo en el mostrador de facturación antes de embarcar hacia Vietnam. Al desembarcar en el Aeropuerto de Hanói o en el Aeropuerto de Ho Chi Minh, hay que dirigirse al mostrador de visado on-arrival para abonar las tasas de sellado correspondientes y recibir la pegatina en el pasaporte.

    Esta segunda opción ahorra dinero y tiempo en desplazamientos a la Embajada pero tiene el inconveniente de tener que hacer cola al llegar al aeropuerto después de varias horas de viaje. La espera en el mostrador de visado on-arrival puede tardar entre 15 minutos y 3 horas, dependiendo de la afluencia de turistas que lleguen con carta de invitación.

Si después de aterrizar en Hanói o Ho Chi Minh City se conecta con un vuelo doméstico, se recomienda encarecidamente no optar por hacer el visado on-arrival, sino obtener el visado a través de la Embajada con el fin de evitar la espera al aterrizar en Vietnam y no perder la conexión.

Más detalles sobre extensión de visado para seguir viajando por Vietnam y exención de visado para viajar a Phu Quoc en este post.

Llegar y salir desde España

Vietnam dispone de tres aeropuertos internacionales, el Aeropuerto Internacional de Noi Bai en Hanói (código IATA: HAN), el Aeropuerto Internacional de Tan Son Nhat en Ho Chi Minh City (código IATA: SGN) y el Aeropuerto Internacional de Da Nang (código IATA: DAD). El aeropuerto de Tan Son Nhat es el más grande y con mayor número de conexiones a otros países, por tanto, la mejor forma de entrar y salir de Vietnam.

Actualmente no existe vuelo directo entre Vietnam y España, por lo que es necesario hacer cómo mínimo una escala.

Se puede llegar haciendo escala en Europa con Air France (París) y con Lufthansa (Frankfurt); en Oriente Medio con Qatar Airways (Doha) o Emirates (Dubai); o en Asia con con Thai Airways (Madrid-Bangkok), con Air China (Madrid, Pekín) y con Singapore Airlines (Barcelona-Singapur).

Desplazarse dentro de Vietnam

Una vez en Vietnam, la mejor forma de recorrer el país de un extremo al otro es apoyándose en los tres aeropuertos principales: el aeropuerto de Noi Bai en Hanói es la puerta de entrada al norte de Vietnam, para visitar la Bahía de Ha Long, Sapa y Tam Coc; el aeropuerto de Phu Bai en Hue y el aeropuerto de Da Nang son la puerta de entrada al centro de Vietnam, para visitar Hue y Hoi An; el aeropuerto de Tan Son Nhat en Ho Chi Minh City es la puerta de acceso al sur de Vietnam, para llegar por tierra a Mui Ne y el Delta del Mekong o llegar por aire a Da Lat, Nha Trang y a la isla de Phu Quoc.

Para la visita al Centro de Vietnam, recomiendo entrar por el aeropuerto de Phu Bai en Hue, de ahí ir por tierra hasta Hoi An y salir por el aeropuerto de Da Nang, a menos de una hora. Los billetes de único sentido hacia o desde Hanói o Saigón a cualquiera de los dos aeropuertos son suficientemente baratos.

Las aerolíneas que dan servicios domésticos a Vietnam son Jetstar Pacific y VietJet Air, ambas compañías low-cost, y Vietnam Airlines, la compañía de bandera con precios bastante asequibles.

No aconsejo recorrer largas distancias en tren o en autobús porque es una paliza de viaje, el sistema ferroviario y la red de carreteras en Vietnam no están muy desarrollados. El trayecto de 1723 km entre Hanói y Saigón, por ejemplo, dura más de 30 horas. Lo recomiendo únicamente para viajeros que disponen de un presupuesto limitado y mucho tiempo libre, o solo para distancias cortas, por ejemplo ir de Hanói a Sapa (10 horas en tren nocturno) o de Hue a Hoi An pasando por el puerto de Hải Vân.

Para moverse en avión, en tren o en autobús, recomiendo utilizar Baolau. Es un servicio de información para viajar por Vietnam que, entre otras cosas, calcula la ruta más óptima entre dos ciudades y permite comparar opciones de transporte y reservar los billetes directamente. Sin duda, una herramienta útil e indispensable para planificar cualquier viaje a Vietnam, y está disponible en idioma español.

Desde los tres aeropuertos principales el resto de destinos se alcanzan por carretera, como describo a continuación:

Desde Hanói podemos llegar a los siguientes destinos:

- La Bahía de Ha Long, a 4 horas en bus.
- Tam Coc, a 2 horas en bus.
- La Pagoda del Perfume, a 2 horas en bus + 1 hora en barca + 1 hora a pie o 10 minutos en teleférico.

Desde Hue podemos llegar a los siguientes destinos:

- Da Nang, a 3 horas en bus.
- Hoi An, a 4 horas en bus desde Hue o 1 hora en bus desde Da Nang.

Desde Ho Chi Minh City podemos llegar a los siguientes destinos:

- Da Lat, a menos de 1 hora en avión.
- Nha Trang, a menos de 1 hora en avión o 12 horas en bus.
- Mui Ne, a 4 horas en bus.
- Los Túneles de Cuchi, a 1 hora en bus.
- El Delta del Mekong, a 6 horas en bus.
- Phu Quoc, a menos de 1 hora en avión.

La mayoría de excursiones son de ida y vuelta en el mismo día, aunque en la Bahía de Ha Long y en el Delta del Mekong se recomienda pasar al menos una noche, durmiendo en un barco-junco y en una cabaña home-stay, respectivamente. Las excursiones se pueden contratar en el hotel donde se hospeda uno o en alguna agencia de viajes local como The Sinh Tourist o Sinh Cafe en Saigón y Hanói. Aunque si uno quiere llegar tranquilo a Vietnam, también puede reservar una excursión con antelación a través de Internet y que el día indicado le pasen a recoger por el hotel.

Viajar alrededor de Vietnam

Si además de visitar Vietnam se quiere visitar algún otro país del sudeste asiático, existe la posibilidad de viajar con Vietnam Airlines a casi todos los países de alrededor; con otras compañías low-cost como Air Asia a Kuala Lumpur y Bangkok, Cebu Pacific a Manila o Jetstar y Tiger Airways a Singapur; o con compañías de bandera como Thai Airways a Bangkok, Malaysia Airlines a Kuala Lumpur, Philippine Airlines a Manila, Singapore Airlines a Singapur, Cambodia Angkor Air a Phnom Penh y Siem Reap y Lao Airlines a Vientiane.


Organizar el plan de viaje


Cuándo viajar

Considero que una buena época para viajar a Vietnam es durante los meses de Marzo y Abril.

En Vietnam se dan dos tipos de climas: el clima subtropical en las regiones del norte y del interior, con inviernos secos y veranos húmedos, y el clima monzónico en las regiones centro y suroeste, con altas temperaturas durante todo el año y dos estaciones bien diferenciadas: una estación húmeda o de lluvias que va desde Abril-Mayo hasta Noviembre y otra seca.

Por tanto, si se viaja antes de Febrero, en el norte el invierno será frío, mientras que después de Abril en el centro y sur hay posibilidad de abundantes precipitaciones. En Noviembre deja de llover en el sur pero en el norte ya empieza a hacer frío. Si se viaja durante Julio o Agosto, como es lo más habitual, en el norte hace calor y en el sur también pero por las tardes suele aparecer alguna tormenta que descarga gran cantidad de lluvia y puede arruinar los planes de visita, yo aviso.

Verano es la temporada pico de ciclones tropicales (tifones) en el sudeste asiático, que en ocasiones llegan a azotar con fuerza Vietnam. Recomiendo por tanto mirar las últimas previsiones meteorológicas antes de emprender el viaje por si fuera necesario realizar un cambio de última hora en el itinerario con el fin de evitar un zona de riesgo.

Itinerario de viaje

A continuación propongo algunos itinerarios de viaje por Vietnam en función de los días que dure la visita:

Destinos7 días10 días10 días12 días15 días20 días
Saigón (Ho Chi Minh City)Día 1Día 1Día 1Día 1Día 1Día 1
Delta del MekongDía 2-3Día 2-3Día 2-3Día 2-3
Túneles de Cu ChiDía 4
Phu Quoc(Día 4-5)Día 5-6
Nha Trang / Mui Ne(Día 4-5)Día 7-8
Hue (Ciudadela)Día 2Día 4Día 2Día 4Día 6Día 9
Hue (Tumbas reales)Día 3Día 5Día 3Día 5Día 7Día 10
Hoi AnDía 4Día 6Día 4Día 6Día 8Día 11
Hoi An / Da NangDía 12
HanóiDía 5Día 7Día 5Día 7Día 9Día 13
Bahía de Ha LongDía 6Día 8Día 6Día 8Día 10-11Día 14-15
SapaDía 7-8Día 9-10Día 12-13Día 16-17-18
Tam Coc / Pagoda del PerfumeDía 9Día 9Día 11Día 14Día 19
Saigón / Hanói (Salir del país)Día 7Día 10Día 10Día 12Día 15Día 20

Por supuesto, puede invertirse el sentido si se desea comenzar viajando por el norte y terminar en el sur.


Entender

Gastronomía



La cocina vietnamita es una de las más apreciadas de Asia. Cuando se viene a Vietnam uno no puede dejar pasar la oportunidad de probar los platos típicos y deleitarse con la mezcla de sabores que ofrecen fruto del condimento con hierbas como la menta y el cilantro, el lemongrass, la salsa de tamarindo, la salsa de soja y la salsa de pescado. Además de ser deliciosa y poco picante, la dieta es nutritiva y saludable, los ingredientes habituales son carnes bajas en grasa, pescado y marisco, verduras y suele acompañarse con fideos o arroz.

En esta guía para comer en Vietnam descubro algunos platos típicos, las costumbres a la hora de sentarse a la mesa y además propongo una pequeña selección de restaurantes en Hanói y en Saigón; aunque si lo que queremos es probar como aperitivo alguna de las especialidades locales, nada mejor que escoger el primer restaurante que veamos por la calle y que tenga buena pinta. Sin miedo.

Por último, en Vietnam también el café se toma de forma especial. Recomiendo a todos probar alguna vez el café con leche condensada que sirven en cualquier sitio, es tan dulce que puede llegar a ser adictivo. Se llama Cà phê sữa đá.

Cultura y tradición



Vietnam es país fascinante, interesante y que por lo general termina cautivando al turista de occidente. La diferencia cultural es tan extrema que desarrolla unos sentimientos muy fuertes, o lo odias o lo amas. Afortunadamente, toda la gente que he conocido y que he enviado recomendada ha terminado el viaje con la mejor de las impresiones. Podéis echar un vistazo a algunos comentarios de amigos viajeros en mi blog, sin ir más lejos.

Nada más poner un pie en Vietnam descubriremos que todo allí es diferente, y según vayamos adentrándonos en su mundo y nos dejemos envolver por su forma de vida esta fascinación irá en aumento. Si antes de viajar tienes curiosidad por conocer algunos aspectos de su cultura, te recomiendo echar un vistazo a los posts que hablan sobre el traje típico de las mujeres vietnamitas o Áo Dài, el sombrero cónico o Nón Lá, el festival de la primavera Tết Nguyên Đán, los oficios callejeros, algunas costumbres distintas como sentarse o cualquier otro episodio del que tomé nota mientras vivía en Vietnam.

Por último, si quieres ver alguna película que gire en torno a Vietnam te recomiendo El Americano Impasible (2002) y El amante (1992). A pesar de estar las dos ambientadas en el Vietnam antiguo, muchos elementos culturales aún persisten hoy en día.

Idioma



El vietnamita es un idioma muy particular. Es una lengua tonal y nos recuerda al chino, pero en realidad provienen de familias diferentes y sólo comparten algo de vocabulario. Antes del s. XX la escritura se basaba en los ideogramas chinos pero más tarde el lenguaje sufrió un proceso de romanización al alfabeto latino (con uso de acentos diacríticos).

Aprender el idioma requiere tiempo, esfuerzo y dedicación, además de mucha práctica para acostumbrar el oído y la lengua a los diferentes tonos, pero si podéis memorizar algunas palabras básicas seréis bien recibidos y os atenderán con una sonrisa. Si queréis conocer algunas curiosidades del lenguaje vietnamita, aquí escribí sobre ello.

Durante el viaje a Vietnam, si tenéis ocasión de encontrar un taller donde expongan papiros con poemas escritos en vietnamita, arte conocido como Ông Đồ, os llevaréis un bonito recuerdo.

Salud

Cuando se va a Vietnam es importante preocuparse por la salud antes incluso de viajar.

Una de las cosas imprescindibles que hay que hacer antes de subir al avión es vacunarse. Vietnam está considerado como un país de riesgo para la salud del viajero. El MAE recomienda las siguientes vacunas: Hepatitis A y B, Tétanos-polio, fiebre tifoidea y encefalitis japonesa. La malaria sólo afecta a determinadas zonas rurales, por lo que su tratamiento no está recomendado para el turista por tener fuertes efectos secundarios que pueden terminar estropeando el viaje.

Aparte de las vacunas, recomiendo meter en la maleta medicamentos antidiarreicos como el difenoxilato para actuar en caso de indisposición o diarrea del viajero, la dieta vietnamita es muy diferente de la que acostumbramos a comer en España. Las condiciones de salubridad en los restaurantes de Vietnam han mejorado bastante en los últimos años y se pueden pedir bebidas con hielo, platos con verduras frescas y fruta; no obstante, recomiendo no beber agua del grifo y seguir el sentido común a la hora de ingerir alimentos que nos ofrecen por la calle.

Por último recomiendo llevar un buen repelente de mosquitos como RELEC Extra Fuerte por si se decide viajar a Sapa o pasar la noche en el Delta del Mekong, en la Bahía de Ha Long o en Phu Quoc.


Buen viaje

Espero que esta información pueda servirte de utilidad para preparar tu viaje a Vietnam. Si te ha quedado alguna duda puedes echarle un vistazo a los comentarios de otros viajeros o lanzar tu pregunta, estaré encantado de responderte.

Tan sólo me queda desearte un feliz viaje y que vivas la mejor de las experiencias.

lunes, 21 de septiembre de 2009

Hué - Tumba de Tu Duc

Hué fue la antigua capital de Vietnam durante el reinado de la Dinastía Nguyen entre los años 1802 y 1945.

En vida, los reyes de la Dinastía Nguyen gobernaban desde el Palacio Imperial situado en la Ciudadela de Hué. Al mismo tiempo, cada emperador ordenó construir a las afueras de Hué un lugar de retiro con suntuosos palacios, pabellones, patios, estanques y jardines. Más tarde, tras su muerte, estos recintos pasarían a ser Mausoleos o Tumbas Reales.

Las tumbas, construidas entre 1814 y 1931, se dispusieron al Sur de la ciudadela de Hué, a orillas del Río del Perfume, de acuerdo con el ancestral arte oriental del phong thuy (viento y agua), conocido también como feng shui. Los geománticos de los emperadores se esforzaron en situar los edificios reales en lugares rodeados de montañas donde el viento fluyera de forma saludable. Así mismo, aunque cada emperador diseñaba los palacios y jardines con mayor o menor fusión de estilos orientales y occidentales, los recintos intentaban ceñirse al mismo modelo, con los siguientes elementos: puerta de entrada, patio de Honor, pabellón de la Estela, templo y camposanto, alineados a lo largo de un eje conocido como el Camino del Espíritu.


Tumba de Tu Duc

Tu Duc tuvo el reinado más largo de la Dinastía Nguyen, entre 1847 y 1883.

Se le considera el último Emperador de facto de Vietnam, en el sentido de que fue el último emperador que gobernó con independencia. Siguiendo con la tradición de sus antecesores, cerró Vietnam al resto del mundo impidiendo cualquier intento de modernización y forzando la expulsión de los extranjeros residentes en Vietnam, especialmente de la comunidad cristiana, que perseguía por considerarla una doctrina perversa. Esto le llevó a sufrir las iras de las principales potencias europeas y finalmente Francia intervino provocando la caída de Saigón en manos francesas. El avance de las tropas francesas hacia el Norte junto con las rebeliones internas a las que se veía sometido hicieron que Tu Duc capitulara y terminara firmando la concesión del Sur de Vietnam, Cochinchina, como colonia francesa y aceptara el estado de protectorado francés sobre Vietnam. Para muchos vietnamitas, Tu Duc traicionó a su pueblo vendiendo su país a Francia.

A pesar de los conflictos políticos, vivió siempre rodeado de lujo, encerrado la mayor parte del tiempo en su palacio de retiro personal, donde tuvo bajo su cuidado a 103 concubinas, aunque no consiguiera descendencia.

En 1864 inició la construcción de su majestuosa tumba, que rodeó con un muro octogonal de 1.5 km. Todos los edificios del recinto contenían la palabra Khiem, que significa "modestia".

Tras acceder por la Puerta de Vu Khiem se llega al lago Luu Khiem, que rodea la isla de Tinh Khiem, donde el emperador solía practicar la caza menor.



Al fondo del lago se encuentra el Pabellón de Xung Khiem, construido sobre pilares sobre el agua, donde el emperador componía y recitaba poesía para sus concubinas.





Desde el lago, unas escaleras llevan a la puerta de Khiem Cung, que permite el acceso al recinto imperial con el templo de Hoa Khiem, donde residía el emperador y se rinde culto al mismo tras su muerte.



Adyacente al recinto imperial de Khiem Cung se encuentra la necrópolis, que contiene todos los elementos alineados en un eje. En primer lugar, el patio de Honor, con las estatuas de los mandarines, elefantes y caballos, la guardia de honor.

Del patio de Honor se pasa al pabellón de la Estela.



El pabellón contiene la Estela, una enorme lápida de pieda grabada con inscripciones sobre los logros y virtudes del emperador. Generalmente, el autor del testamento solía ser el sucesor del emperador pero en un acto de enorme egocentrismo Tu Duc prefirió redactar el suyo propio.



El sepulcro se sitúa detrás, rodeado por un muro y al otro lado de un lago con forma de media luna.





No obstante, el Emperador Tu Duc nunca fue enterrado allí y el lugar concreto donde reposan sus restos (junto con un gran tesoro) sigue siendo un misterio. Todos y cada uno de los 200 sirvientes que enterraron al emperador fueron posteriormente decapitados; tradiciones faraónicas en pleno s. XIX.

En el mismo recinto también se encuentran las tumbas de su esposa e hijo adoptivo.



La tumba de Tu Duc está 5 km al sur de Hué, en plena naturaleza, por lo que es complicado acceder a pie y lo mejor es ir en moto o bici o alquilar un taxi.

miércoles, 16 de septiembre de 2009

Comiendo en las calles de Hanói

En su día me dio por redactar una Guía para comer en Vietnam bastante práctica que he ido actualizando de vez en cuando y os recomiendo revisar.

Para complementar esta guía, hoy me gustaría hablaros de mi experiencia comiendo en Hanói durante mi último viaje, curiosa no sólo por la variedad gastronómica, distinta de Saigón, sino por los lugares donde me sentaba a comer.

Los habitantes del centro de Hanói acostumbran siempre a desayunar, comer y cenar en la calle, por eso se dice que en la capital hay mucha vida en la calle. En el caso del Barrio Antiguo, en el distrito de Hoàn Kiếm, la cosa tiene bastante encanto por tratarse de callejuelas pequeñas y muy pintorescas. Es una de las razones por las que en este laberinto de calles los peatones se ven obligados a caminar por la carretera, las aceras están imposibles.



Desde primera hora de la mañana hasta bien entrada la noche el ambiente está cargado de olores provenientes de los pequeños restaurantes a pie de calle. La mayoría de ellos sólo pueden atender tres o cuatro grupos de clientes, que se sientan en mesitas y sillitas de plástico. Estos restaurantes suelen estar especializados sólo en un plato. Este restaurante al que fuimos en la calle Cầu Gỗ estaba especializado en Bún Chả, por ejemplo.



Bún Chả es un plato típico de Hanói, consiste en carne picada a la parrilla. En la actualidad las parrillas de metal han sustituido a las brochetas de bambú y los ventiladores eléctricos han dejado atras el uso de abanicos de papel, pero el sabor sigue siendo el mismo.



El Bún Chả, esta especie de "hamburguesa", se moja en salsa de pescado (Nước Mắm) con vinagre y se acompaña con fideos blancos (vermicelli) y verduras (menta proveniente de Láng). El desayuno de los campeones.



La verdad es que yo no tenía ni idea de qué restaurantes era buenos y cuales no, así que dejaba la elección en manos de Thoai, que no dudaba en pedir recomendaciones a la gente que pasaba por allí. Así es como acabamos cenando en un restaurante de parrilla cerca de la calle Háng Bông.



Tenían una gran variedad de brochetas de carne, pescado y verduras que se cocinaban a la brasa en el momento. ¡Hasta comimos rana y todo!



Grabé un pequeño vídeo que comparto con vosotros para que veáis lo que realmente es cenar a pie de calle, muy auténtico.



Después de la parrillada nos quedamos con algo de hambre así que horas más tarde re-cenamos caracoles. Son parecidos a los caracoles que comemos en España, también riquísimos si se mojan en salsa, en este caso una salsa con carne de cerdo rayada (shredded pork) muy popular en el sudeste asiático. Los caracoles se sacan con una especie de cuña de metal, a diferencia del palillo de madera que usamos en España.



Otra de las especialidades culinarias que probamos en Hanói fue Bánh Tôm, pasteles de gambas, en un restaurante situado entre el lago Ho Tay y el lago Truc Bach.





Estos pasteles de gambas no son más que gambas rebozadas pero, una vez más, a diferencia de España las gambas se comen con cáscara. Los pasteles se mojan en una salsa de pescado con manzana para que la corteza del rebozado se ablande y dé más sabor.



Como podéis ver, uno de los atractivos de venir a Vietnam de turismo es sin duda disfrutar de su gastronomía. No podemos dejar de probar los pequeños restaurantes especializados en delicias culinarias de Hanói. Reconozco que sin un guía vietnamita que nos acompañe resulta difícil descubrir estos sitios pero espero que este post os sirva un poco de orientación.

lunes, 14 de septiembre de 2009

Guía de Vietnam: Visita a Hanói

Hanói es la capital de Vietnam. Su historia se remonta casi 1000 años atrás y ha sido testigo de la lucha de la sociedad vietnamita por conseguir la independencia, primero de los chinos y después de los franceses. Es el centro político, cultural y artístico del país y la ciudad que mejor ha sabido conservar el espíritu nacional.

Qué ver


Hanói tiene de todo: monumentos antiguos, un barrio de estilo colonial francés, lagos, parques y zonas peatonales, además de una cocina característica y un curioso ambiente nocturno.

Recomiendo comenzar el tour por Hanói visitando bien temprano el Mausoleo de Ho Chi Minh y el resto de edificios emblemáticos de la historia reciente de Vietnam descritos en esta Guía de Hanói: Complejo de Ho Chi Minh.



A continuación propongo seguir esta Guía de Hanói: Templos y Pagodas para no perderse detalle de lugares tan interesantes como el Templo de la Literatura o la Pagoda del Pilar Único.



En el centro de Hanói se sitúa el lago Hoàn Kiếm, uno de los lugares más concurridos de la capital. Sienta bien dar un paseo por la tarde alrededor del mismo y perderse por el laberinto de callejuelas del Barrio Antiguo, cada una de sus calles conserva el nombre correspondiente a uno de los 36 gremios que se establecieron en Hanói en el s. XIII. Cerca se sitúa también el barrio de las Embajadas, con casas y palacios de estilo colonial francés.




Dónde comer

El distrito de Hoàn Kiếm está repleto de pequeños puestos donde degustar las especialidades culinarias a pie de calle, recomiendo no dejar pasar la oportunidad de probar algo tan auténtico.

Si por el contrario alguien prefiere sentarse en una mesa de un restaurante, entonces recomiendo los siguientes:
  • Quan An Ngon (o simplemente Ngon), especialidades vietnamitas en general.
    18 Phan Boi Chau, Distrito de Hoan Kiem
  • Banh Tom Ho Tay, especialidades en pasteles de gambas y marisco.
    Thanh Nien, junto al lago Ho Tay
  • Cyclo Bar, restaurante vietnamita de influencia francesa. Lo mejor, la decoración: comes sentado en un cyclo.
    38 Duong Thanh, Distrito de Hoan Kiem
(Si alguien quiere añadir algún restaurante más a esta guía, que lo mencione en los comentarios, por favor.)


Dónde salir de noche

El ambiente nocturno en Hanói es bien diferente del de Saigón, aunque eso no significa que la ciudad sea más aburrida. Gracias a Eloy, Sandra, Monica y otros residentes españoles tuve la oportunidad de descubrir el ambiente de fiesta que se vive en una de las últimas capitales comunistas del mundo.

Mientras en Saigón lo que se lleva entre los expatriados es ir de clubs y discotecas ruidosas, tirando de copas y en ocasiones hasta de botellas, en Hanói se lleva más bien el rollo de pubs y baretos, tirando de cervezas. Este contraste entre ambas ciudades se debe fundamentalmente a que el perfil del expatriado en Saigón es de hombre de negocios, mientras que en Hanói el perfil es más de estudiante o cooperante.

La bebida por excelencia en Hanói es la Bia Hoi o cerveza fresca, tirada directamente de barril, elaborada sin conservantes. Entra sola y sabe riquísima. ¡Y sólo cuesta 20 centimos de euro! Suele haber bares en cada esquina del centro, aunque el sitio típico para tomársela es el Bia Hoi Corner, el cruce de Tạ Hiện con Lương Ngọc Quyến en pleno Barrio Antiguo. Allí hay tres puestos en las esquinas del cruce siempre hasta arriba de mochileros y jóvenes locales y extranjeros residentes.

En la misma calle Tạ Hiện se encuentran la mayoría de pubs de Hanói, por lo que una noche típica puede empezar de cañas en el Bia Hoi Corner, se pilla algo de cenar en un puestecillo de la calle y se empalma con el Mao (Mao's Red Lounge) y demás pubs de la misma calle hasta que la policía llega a las 12 de la noche para cerrarlos, o al menos esto es lo que pasaba hace unos años cuando fui a Hanói por primera vez. En Saigón la policía no suele presentarse en un bar a la hora de cerrar. En Hanói, en cambio, con un poco de suerte el dueño del bar llega a un acuerdo económico con la policía y le permiten seguir abierto pero con la verja echada. Y ese es el plan, quedarse por Tạ Hiện encerrado en algún bar hasta que dan las tantas. Aparte de esto, de vez en cuando los expatriados de Hanói se montan sus fiestas en casas y ocasionalmente celebran alguna fiesta especial cuando algún DJ sube desde Saigón (como coincidió el fin de semana que estuve) y que desafortunadamente duran hasta que la policía decida llegar y echar el cierre (en aquella fiesta recuerdo que vinieron y cortaron la luz).


Cómo desplazarse

Del aeropuerto de Noi Bai al centro de la ciudad se tarda 1 hora aproximadamente en taxi. La tarifa fija hace unos años era de 250.000 VND.

Ya en la ciudad, recomiendo tomar un taxi para distancias largas y desplazarse entre distritos. Importante exigir siempre taxímetro. Para los aventureros, la opción del Xe Ôm es la más barata para distancias cortas o rutas turísticas a la carta (sino se sabe dónde ir, preguntar al conductor por lugares turísticos y dejarse llevar). Por último, para los nostálgicos igual hoy en día todavía es posible dar una vuelta en cyclo por el Barrio Antiguo.

Espero que esta información sirva de referencia para organizar uno o dos días de visita por Hanói.

viernes, 11 de septiembre de 2009

Guía de Hanói: Templos y Pagodas

La religión mayoritaria en Vietnam es el budismo. Recorriendo sus ciudades es fácil encontrar numerosos templos y pagodas budistas, sin duda monumentos de un interés turístico excepcional.

Aunque templos y pagodas sean ambos lugar de recogimiento y oración, es necesario distinguirlos. Chùa (pagoda) es un lugar de culto donde se hacen ofrendas, se reza y se honra la memoria de los difuntos frente a una estatua de Buda. Den (templo) no es un lugar de culto en sí, sino una estructura construida en honor a una figura histórica, incluso puede que contenga su tumba. Sin embargo, los vietnamitas acuden también a estos sitios para quemar varillas de incienso y orar.

Os recomiendo la visita a los siguientes templos y pagodas en Hanói:

Pagoda del Pilar Único (Chùa Một Cột)
Complejo de Ho Chi Minh, entre el Museo y el Mausoleo

Esta pagoda budista es uno de los lugares de culto más representativos de Vietnam, junto con la Pagoda del Perfume.



Fue construida por el emperador Lý Thái Tông en 1049. De acuerdo con la leyenda, el emperador, que no tenía herederos, soñó que se encontraba a Quan The Am Bo Tat, la diosa de la clemencia, que sentada en una flor de loto le entregaba a un niño. Lý Thái Tông se casó entonces con una joven campesina a la que conoció por casualidad y tuvo un hijo heredero con ella. El emperador construyó una pagoda en gratitud por este hecho y la erigió sobre un pilar en medio de un estanque de flor de loto, tal y como había visto en su sueño.



La pagoda del Pilar Único está hecha de madera sobre un pilar de piedra de 1,25m de diámetro. Está diseñada a semejanza de una flor de loto, símbolo de pureza para el budismo, ya que el loto florece hasta del fango.



Ha sido trasladada de sitio en numerosas ocasiones a lo largo de su historia y tuvo que ser reconstruida después de que los franceses la destruyeran en una acción sin sentido antes de abandonar Hanói en 1954.


Templo de la Literatura (Văn Miếu)
Phố Quốc Tử Giám

El Templo de la Literatura es un templo fundado por el emperador Lý Thánh Tông en 1070 y dedicado a Confucio para honrar a los eruditos y hombres de letras.

La primera Universidad nacional de Vietnam (Quốc Tử Giám) se estableció aquí en 1076 bajo el reinado de la dinastía Lý para educar a los hijos de los mandarines, de la nobleza y de la realeza. La Universidad funcionó durante más de 700 años hasta el reinado de la dinastía Lê, en el s. XVIII. En 1802 el emperador Gia Long transfirió la Universidad nacional a su nueva capital, Hue.



El templo tiene cinco patios separados y varios pabellones. El primer y el segundo patio están atravesados por tres caminos: el camino central estaba reservado para el rey; las pasarelas a un lado eran sólo para mandarines administrativos y las del otro sólo para militares mandarines.



Entre el segundo y el tercer patio se encuentra la puerta del pabellón Khuê Văn, de arquitectura única vietnamita, uno de los símbolos nacionales presente en los billetes de 100.000 VND.



En 1484 el emperador Lê Thánh Tông ordenó erigir estelas en el templo donde registrar los nombres, lugares de nacimiento y logros de los hombres doctorados en humanidades en cada examen trienal desde 1442.



Estas 82 estelas, consideradas los objetos más preciados del templo, están expuestas a cada lado del estanque Thiên Quang Tinh del tercer recinto, y cada una se apoya sobre una tortuga de piedra.



La puerta Đại Thành da paso al cuatro recinto.



En el centro del patio está el Salón de Ceremonias Bái Đựờng y anexo el edificio Đại Thành donde se rinde culto a Confucio.





Los edificios que componen el Templo de la Literatura son uno de los mejores ejemplos de arquitectura vietnamita junto con el Palacio Imperial de Hue, sólo hay que fijarse en el detalle de los dragones de piedra.



En el quinto y último patio se situaba la antigua Universidad nacional (Quốc Tử Giám). Los estudiantes que habían logrado superar los Exámenes Regionales tenían que permanecer en la Universidad de 3 a 7 años. Tenían que superar un pequeño examen cada mes y cuatro examenes finales cada año. Si conseguían obtener la suficiente calificación el Ministerio los consideraba aptos para presentarse al Examen Nacional. Los candidatos necesitaban pasar este examen nacional antes de poder presentarse al Examen Real, que tenía lugar en la corte. Durante este examen, era el mismo emperador el que planteaba las preguntas. Los candidatos respondían y aprobaban el examen con una calificación que correspondía a un grado de honor. Entre 1442 y 1779 se hicieron 124 exámenes, todos de gran dificultad, lo cual explica que las estelas sólo registren algunos pocos nombres para cada año.





En la actualidad el edificio contiene tres estatuas dedicadas a los emperadores Lý Thánh Tông, que ordenó construir el Templo de la Literatura (Văn Miếu); Lý Nhân Tông, que fundó la Universidad nacional de Vietnam (Quốc Tử Giám) y Lê Thánh Tông, que reformó el sistema de educación y el procedimiento de examinación.



Por último, conviene señalar que el término Templo de la Literatura proviene de una traducción incorrecta de Văn Miếu que se impuso durante el periodo de colonización francesa. No es cierto que en su origen Văn Miếu fuera un templo dedicado a la literatura, sino que se dedicó al culto a Confucio y a glorificar la doctrina de este filósofo Chino que tanta influencia tuvo en muchos países de Asia. Así, en vietnamita, Miếu significa templo de los espíritus, lugar donde guardar las tablas de los antepasados; Văn tiene múltiples connotaciones: línea, vena, dibujo, pintura, escritura, literatura, cultura, en este caso evoca la cultura de Confucio, la doctrina del escolar. En lugar de traducir Văn Miếu por Templo de la Literatura, hubiera sido mejor elegir uno de estos términos: Templo de Confucio o Templo de la cultura de Confucio. El Templo de la Literatura no debería ser tomado como el único símbolo de la cultura vietnamita; representa únicamente la cultura de los eruditos, influenciada por la cultura china que llegó a través de los caracteres e ideogramas. La cultura popular, con orígen en la cultura de los Viet del s. X a.C., es igual o más importante en Vietnam.




Templo de Trấn Quốc (Chùa Trấn Quốc)
Thanh Niên, calle que separa el Lago del Oeste (Hồ Tây) del lago Truc Bach

La pagoda de Trấn Quốc (Proteger Nación) es una de las más antiguas de Vietnam, fue construida en el s. XV.



Está situada en la orilla oriental de Hồ Tây, sobre una pequeña península.



Contiene una torre hexagonal de once pisos dedicado a los manushi-buda, apariciones de buda bajo forma humana, así como varios monumentos funerarios de monjes en el jardín.