miércoles, 26 de agosto de 2009

La Isla de Cat Ba

Continuando con el relato del viaje de dos días a la Bahía de Ha Long, voy a hablaros de nuestra estancia en Cat Ba, donde decidimos pasar la noche.



Cat Ba es la mayor de las islas de la Bahía de Ha Long y constituye uno de los refugios de biodiversidad protegidos más importantes del Norte de Vietnam. La mitad de la isla y sus aguas adyacentes han sido declaradas Parque Nacional y Reserva de la Biosfera por la UNESCO, un total de 90 km² de mar y 173 km² de bosque donde habitan cerca de 200 especies de peces, 500 tipos de moluscos, 400 tipos de crustáceos, 32 especies de mamíferos, 70 especies de aves y hasta 745 especies de plantas registradas.



A diferencia del resto de atolones rocosos que salpican la Bahía de Ha Long, el interior de Cat Ba contiene bastas extensiones de bosque subtropical en parte inexplorado donde abundan lagos y cascadas; un auténtico paraíso natural protegido por las escarpadas montañas de piedra caliza que rodean la costa. La principal actividad turística de la isla es el trekking y la escalada, además de explorar las numerosas grutas, en el pasado refugio de antiguos piratas del Mar de la China.



La población de la isla no puede sostenerse mediante la agricultura, ya que el terreno es demasiado accidentado y selvático, así que casi todos los habitantes de Cat Ba viven de la pesca y del turismo.




Cómo llegar a Cat Ba

A la isla se accede desde el mismo barco que realiza el recorrido turístico por la Bahía de Ha Long y la estancia se organiza dentro el mismo tour. Podemos pasar únicamente la noche o bien permanecer en la isla varios días para hacer trekking y explorar el Parque Nacional. Posteriormente el barco nos recoge en el mismo punto que nos dejó, el muelle de Phu Long al Norte de la isla, para regresar a Ha Long City.



Para llegar desde el muelle hasta el pueblo de Cat Ba nos esperan 30 km a través de una carretera de mala muerte que serpentea por el interior de la isla. Es un camino muy ajetreado, plagado de curvas y cuestas y flanqueado por selva. En algunos momentos parece que estemos en un episodio de LOST. xDDDD



El centro urbano de Cat Ba, en su tiempo un pequeño pueblo de pescadores, se transforma a un ritmo vertiginoso intentando satisfacer la demanda de ocio de cientos de veraneantes provenientes de Hanoi. No dejan de construir hoteles y karaokes.




Las playas de Cat Ba

Lo que más me gustó de Cat Ba fue sin lugar a dudas ir a la playa.



La isla tiene casi toda la línea de costa formada por acantilados rocosos pero cuenta con algunas playas situadas en pequeñas calas. Playas de arena fina, aguas templadas de color verde esmeralda y el conjunto de islas de la Bahía de Ha Long en el horizonte. Increíble.



Antes de venir a Cat Ba había estado en otras playas de Vietnam, todas fantásticas, como las de Phu Quoc, Hoi An o Mui Ne, y siempre me encontré con playas poco concurridas. Tenía la impresión de que a los vietnamitas no les gustaba ir a la playa ni bañarse en el mar, en parte por el pudor que caracteriza típicamente a los asiáticos así como el rechazo de las vietnamitas a ponerse morenas. Sin embargo, todo cambió al llegar a Cat Ba y descubrir Cat Co 2, una de las playas más populares de la isla. Nunca vi nada parecido en todo el año que pasé en Vietnam. La playa estaba abarrotada de vietnamitas hasta la bandera y había muchas chicas en bikini, ¡bikini de dos piezas! :)





Disfruté mucho de la experiencia de bañarme en Cat Ba con ese espectacular paisaje de fondo, la verdad es que no tiene precio. Fue el final perfecto para un trepidante día en la Bahía de Ha Long.

miércoles, 19 de agosto de 2009

Dos días en la Bahía de Ha Long

La excursión estrella de mis vacaciones en Vietnam ha sido sin duda la Bahía de Ha Long. Se trata de la maravilla natural más importante de Vietnam: un atolón de 3000 islas de piedra caliza (karsts) que salpica la costa de aguas color verde esmeralda del norte de Vietnam y que recibe su nombre, Ha Long (donde el dragón se sumerge en el mar), en base a una antigua leyenda.



Ya había visitado la Bahía de Ha Long hace casi dos años (cómo pasa el tiempo) y en su día vi todo lo que había que ver, pero reconozco que sólo un día me supo a poco y esta vez planeamos una excursión de dos días y una noche.



Al igual que la vez anterior, organicé la excursión con el hotel en Hanoi. Se puede acudir a una agencia como Sinh Cafe o AST travel, pero al final los hoteles de Hanoi suelen organizarlo a través de estas mismas agencias, así que da igual. El precio suele rondar 25$/persona para la excursión de un día o bien 60$/persona para la excursión de dos días y una noche, siempre que escojamos Group tour y no Private tour. Si el precio no es ese, os la están intentando colar...



El bus parte de Hanoi temprano para llegar a media mañana a Ha Long City. Una vez allí, el guía reserva un barco (junk boat) para el grupo y salimos a navegar. El recorrido entre las formaciones karsticas parece aleatorio, el capitán decide, pero cuando te sientes perdido en mitad de aquel mar salpicado de islas rocosas poco importa; estás viviendo uno de los mayores espectáculos visuales que pueda uno disfrutar en el mundo, sólo comparable a Guilin en China o Krabi en Tailandia.











De verdad que las fotos no hacen justicia al increíble paisaje. Da igual uno que dos días, no te cansas de navegar entre islas, de admirar el verde sobre verde, de escuchar el canto de los pájaros que anidan en las laderas boscosas, de sentir la brisa marina en la cara, un conjunto indescriptible.




Qué ver en Ha Long Bay

Sea cual sea el recorrido, hay tres enclaves por los que pasan todos los barcos:

El primer sitio se trata de uno de los cuatro poblados de casas flotantes que forman parte de Ha Long City: Caa Van, Ba Hang, Cong Tau and Vong Vieng. Una comunidad de 1600 vietnamitas, en su mayoría pescadores, viven en casas flotantes y se abastecen de piscifactorias. Las casas no son gran cosa, pero las vistas que tienen son fantásticas :P



El segundo punto es un islote partido en dos conocido como "pelea de gallos" o, también, "rocas besándose". Con el tiempo, la acción del agua lo ha desgastado hasta alcanzar esa curiosa forma.



Por último, todos los barcos se detienen en la isla donde se encuentra la cueva Hang Dau Go (Cueva de las Estacas de Madera) que contiene tres cámaras y a la que se accede subiendo un buen número de escalones.





La primera cámara fue bautizada como Cueva de las Maravillas por los franceses cuando la descubrieron y se debe a que posee numerosas estalactitas y estalagmitas que con un poco de imaginación sugieren formas de leones, tortugas, elefantes y gnomos.



La tercera cámara da nombre a la cueva y es el lugar donde se supone que el Comandante vietnamita Tran Hung Dao ordenó almacenar las afiladas estacas de bambú que luego utilizaría para vencer al General mongol Kublai Khan y a su temible ejército en la heroica Batalla del Río Bach Dang, una de las victorias militares más estratégicas de la historia.




Pasar la noche en Ha Long Bay

Después de la travesía en barco del primer día tocaba hacer noche en la Bahía de Ha Long. Los tours organizados suelen elegir una de estas opciones:
  • Pasar la noche en el barco
  • Pasar la noche en la isla de Cat Ba
  • Pasar la noche en Ha Long City
Al día siguiente nos esperaba otra trepidante travesía entre islas rocosas y la vuelta a Hanoi. Nosotros escogimos pasar la noche en la isla de Cat Ba, y fue una buena decisión porque los que se quedaron en el barco no pudieron disfrutar del atardecer ni del amanecer por culpa de la lluvia. Pero Cat Ba es otra historia... :)

sábado, 15 de agosto de 2009

Thang Long - Hanói - 1000 años de historia

Ya falta poco. El reloj situado en la esquina del Lago Hoàn Kiếm (Lago de la Espada Recuperada) cuenta los días que faltan para el milésimo aniversario de la fundación de Hanói.

No sólo los habitantes de Hanói sino todos los vietnamitas presumen orgullosos de tener una de las capitales más antiguas del mundo y se preparan para una gran celebración en 2010. A lo largo de sus 1000 años de historia, Thăng Long - Hanói ha sido testigo del surgimiento y caida de las dinastías que gobernaron Vietnam y se ha convertido en todo un símbolo nacional.



Durante estos pasados días en Vietnam he oído hablar de este acontecimiento en muchos lados y decidí informarme por curiosidad. Así, para conocer el origen de Hanói me vino genial volver a visitar Tam Coc, cerca de Ninh Binh.



Allí se situó la antigua Hoa Lư, la capital de Vietnam (entonces conocido como Dai Viet) durante la dinastía Dinh (968-980) y principios de la dinastía Le (980-1009). Por lo general, la excursión organizada a Tam Coc suele incluir la visita a Hoa Lu (o lo poco que queda de ella) antes del paseo en barca, ya que se trata de un enclave de interés histórico.


Alrededores de Hoa Lư, la antigua capital

Durante la visita a Hoa Lư, los guías explican que en el año 1010 el emperador Ly Thai To decidió trasladar la capital del país de Hoa Lư a Đại La (donde se sitúa la actual Hanói) y renombrar esta a Thăng Long (Dragón Ascendente). Encontré los motivos que le llevaron a tomar esta decisión expuestos en un Edicto sobre el Traslado de la Capital que os paso a traducir (este documento está clasificado como uno de los tres más antiguos de Vietnam):

En el pasado, la dinastía Thuon, hasta el reinado de Ban Canh, cambió de capital cinco veces, y la dinastía Chu, hasta el reinado de Thanh Vuong, tres veces.

¿Pudo ser que los emperadores de estas dinastías, al mover la capital, lo hicieran obedeciendo un capricho injustificado? No, ellos quisieron elegir el centro más favorable para la construcción de un asentamiento para las generaciones posteriores. Sometiéndose a la voluntad del Cielo y coincidiendo con las pretensiones del pueblo, trasladaron la capital de su reino cuando así lo consideraron necesario, asegurando así el destino del país, su riqueza y su prosperidad.


(En aquel momento, la elección de Hoa Lư como capital del reino por el emperador Dinh Tien Hoang en el s. X se debió a que Vietnam acababa de liberarse del yugo Chino y necesitaba dotar a su capital de una mejor defensa, el terreno montañoso que rodeaba Hoa Lư era el indicado.)

Por el contrario, simplemente por deseo y placer, las dos dinastías Dinh y Le decidieron ignorar la voluntad del Cielo y no continuar con la tradición impuesta por la dinastia Chu. Obstinadamente, permanecieron en el mismo lugar (Hoa Lư). Sus dinastías tuvieron una corta duración y su destino fue precario. El pueblo entero empobreció mientras los recursos del país se desaprovechaban.

(Aunque la localización de Hoa Lư garantizaba una fuerte defensa, posteriormente demostró ser un lugar muy inaccesible para las comunicaciones, algo desfavorable para el desarrollo del país.)

Yo he sufrido profundamente por esto y me veo obligado a trasladar la capital a otro lugar. Más aún cuando Đại La, la antigua capital de su Majestad Cao, está situada en el corazón de nuestro país. Su localización evoca la imagen del dragón en espiral y del tigre. Está situada a la misma distancia de los cuatro puntos cardinales y mantiene una orientación favorable respecto a montañas y ríos.

Este área es suficientemente basta y plana, las tierras están situadas a una altura considerable y están bien iluminadas. La población estará protegida frente las inundaciones y la oscuridad, la economía se desarrollará de forma próspera. Después de haber estudiado todas los territorios de Vietnam, este bello lugar será el centro de reunión de hombres y recursos venidos de los cuatro puntos cardinales del país; será un lugar excelente para situar la capital de una dinastía real de diez mil generaciones. Yo, por tanto, deseo aprovechar su favorable localización y trasladar allí la capital.

¿Qué pensáis de esta decisión, vosotros miembros de mi corte?






La historia dice que mientras Ly Thai To exploraba los territorios del reino buscando un lugar donde trasladar capital, estando cerca de la ciudadela de Đại La, vio un dragón ascendiendo por encima de su barco real. Fue entonces cuando decidió situar ahí la nueva capital y llamarla Thăng Long (Dragón Ascendente). Los Viet tenían la creencia de que descendían de la unión de un Dragón y de un Hada, por lo que la aparición de este animal mítico era un buen augurio.

En la actualidad, se reconoce que la decisión tomada por Ly Thai To fue acertada. Aunque su elección vino "inspirada" por la voluntad del Cielo sin duda también estaba fundamentada en motivos estrictamente geománticos: la ciudad estaba situada en el centro del país (recordemos que el antiguo reino de los Viet sólo comprendía el Norte del actual Vietnam, ya que el Sur estaba dominado por los Cham); es el punto de convergencia de varios ríos antes de continuar su camino hacia el mar; las rutas terrestres y fluviales son las más favorables; está protegida frente a ataques por las montañas del Norte; se comunica fácilmente con el mar a la vez que está rodeada de llanuras.

La historia también cuenta que después de asentarse en la nueva capital, el emperador Ly ordenó la construcción de una imponente ciudadela (una muralla que rodease la ciudad), pero durante año y medio de trabajo cada vez que se levantaba la muralla esta volvía a deshacerse. Un día, mientras el rey rezaba, se le apareció un caballo blanco (Bạch Mã) que le guió hasta el lugar donde debía construir la muralla de la ciudad. Como gratitud, Ly Thai To erigió el Templo de Bạch Mã en honor al caballo blanco que ayudó a levantar la ciudad. Se trata del templo más antiguo de Hanói, está situado en la calle Hàng Buồm y su visita es gratuita.

Sucesivos cambios de nombre hasta nuestros días

Posteriormente a la fundación de Thăng Long, la ciudad permaneció como capital de Vietnam hasta 1397, cuando la capital se trasladó a Tây Đô (Capital del Oeste) y entonces pasó a llamarse Dong Do (Capital del Este).

En 1408, China invadió Vietnam y la ciudad se renombró a Dong Quan (Puerta del Este).

Cuando Le Loi volvió a liberar Vietnam de los chinos en 1428 la ciudad pasó a llamarse Đông Kinh (Capital del Este), de donde se sacó el nombre de Tonkín, con el que los europeos conocían el Norte de Vietnam en el s. XV.

Fue en 1802 cuando el emperador Gia Long, fundador de la dinastía Nguyen, devolvió a la ciudad el nombre de Thăng Long pero tras la unión del Norte con el Sur del país trasladó la capital imperial a Hue.

Años más tarde, en 1831 el emperador Tu Duc cambió el nombre por Hà Nội o Hanói (Ciudad en el Recorrido del Río) y tras la ocupación francesa esta pasó a ser la capital de Indochina en 1887.

En 1945 Ho Chi Minh proclamó la independencia de Vietnam y estableció el centro de gobierno en Hanói pero no sería finalmente hasta 1954 cuando Hanói se convertiría en la capital de Vietnam del Norte, tras los Acuerdos de Ginebra; siendo Saigón la capital de Vietnam del Sur. Tras la Guerra de Vietnam y la reunificación del país, Hanói se estableció como capital hasta nuestros días.

Como podéis ver, la historia de Hanói es la historia del pueblo de Vietnam y su lucha por conseguir la independencia, primero de los chinos y después de los franceses. Me ha parecido interesante ir tras los pasos de la historia visitando diferentes lugares de Vietnam como Hanoi, Hoa Lư (cerca de Tam Coc) o Hue.

Preparativos para la celebración del aniversario en 2010

Habrá que esperar hasta Octubre de 2010 para celebrar los 1000 años de aniversario de Hanói pero desde ahora hasta entonces se hablará mucho de este acontecimiento, estad seguros.

Desde el 15 de Marzo de 2009 hasta el 10 de Octubre de 2010, VTV1 está emitiendo una serie de 312 episodios llamada Thăng Long Nhân Kiệt (Grandes personalidades de Thang Long). Cada episodio, de 5 minutos de duración, cuenta una pequeña historia relacionada con un personaje o acontecimiento histórico a lo largo de los 1000 años de historia de Hanói, merece la pena verlos por el nivel de detalle en los vestuarios de la época (están colgados en Youtube). La serie contiene un episodio dedicado al Edicto sobre el Traslado de la Capital, una pena que esté narrado en vietnamita.

lunes, 10 de agosto de 2009

Impresiones del viaje a Vietnam

Ya he vuelto de mis vacaciones en Vietnam. Increibles.

He pasado casi dos semanas viajando por el país siguiendo uno de mis itinerarios favoritos Norte - Sur. El viaje ha sido algo ajetreado pero hemos tenido momentos para todo: navegar entre maravillas naturales, recorrer monumentos antiguos, relajarnos en playas fantásticas y degustar las 3 gastronomías típicas vietnamitas: norte, centro y sur.

El tiempo podía haber acompañado mejor, pero ya sabía que Agosto es uno de los peores meses para viajar a Vietnam y aún así se ha portado.

Mi vuelo desde España ha sido con Thai Airways, una de las opciones más directas para llegar a Vietnam, haciendo escala en Bangkok. El billete me salió por unos 1000€, bastante barato para ser Agosto y pillarlo con poca antelación.



Durante todo este tiempo he viajado con Thoai y hemos visitado ciudades y lugares en los que ella todavía no había estado.

Hanoi, con el complejo de Ho Chi Minh, el Templo de la Literatura y los lagos Hoan Kiem y Ho Tay.



Tam Coc, un paseo por las 3 cuevas y alrededores.



La Bahía de Ha Long, la maravilla natural más importante de Vietnam.



Hue, la antigua capital imperial, con la Ciudad Prohibida y las Tumbas Reales.



Hoi An, antiguo puerto comercial y una de las mejores playas de Vietnam central.



Aunque yo ya había visitado todos estos sitios durante mi año de estancia en Vietnam, la experiencia ha sido distinta ya que volver ha hecho que me fijara en los detalles y descubriera cosas que no sabía, más teniendo guía vietnamita. Así que en adelante espero re-descubriros Vietnam posteando mucha información sobre qué-ver y qué-hacer.

En cuanto a Saigón, la ciudad en la que viví, poco había que visitar salvo a los viejos amigos. La ciudad parece más alta con la construcción del Kumho Asiana Plaza, pero es sólo una ilusión, en el fondo sigue igual que cuando la dejé hace casi un año.



Como reflexión personal, sigo echando de menos Vietnam y pienso que nunca debí abandonar ese país pero también estoy seguro de que volveré algún día. Por lo pronto, dos semanas no han sido suficientes para saciar mi ansia de turismo, así que espero volver en breve. :)

Qué bien sienta volver a escribir.