miércoles, 20 de agosto de 2008

El mito de comer arroz con los palillos

Todos (los españoles) pasamos alguna vez por nuestra primera experiencia con palillos. Generalmente, suele ser en el típico restaurante chino del barrio al que decidimos ir a cenar una noche con los amigos para hacer la gracia.

Y siempre es la misma historia. Está el típico que ya había estado antes en un restaurante chino, que más o menos se apaña con los palillos y que enseña cómo hacerlo a los que no saben, al igual que le enseñaron a él. Entonces todos nos ponemos como tontos a intentar sujetar firmemente los palillos con los dedos y a abrir y cerrar la cuña. Cuando traen la comida, que típicamente suele ser un plato de arroz tres delicias (la primera vez todo el mundo pide lo clásico), intentamos coger el arroz con los palillos y fracasamos estrepitosamente, el arroz se cae. Entonces nos preguntamos, ¿cómo cojones hacen los chinos para comer arroz con palillos si resulta tan difícil?

La respuesta es... Error, los chinos no comen arroz con los palillos, o al menos no de la forma que nosotros pensamos.


Tienda exclusiva de palillos que vi en Shanghai.

Cuando llegué a Vietnam, uno de los países donde los palillos son el utensilio de comer tradicional (junto con China, Corea y Japón), todavía era bastante torpe usándolos y siempre intentaba comer el arroz con palillos como un pringao. Algunas veces tenía suerte y el arroz frito estaba bastante pegajoso y se dejaba coger, pero otras estaba suelto y resultaba imposible. Entonces me di cuenta de que junto al cuenco donde uno se echa la comida del plato común ponían muchas veces una cuchara. Durante un tiempo ¡no entraba en mi cabeza utilizarla para comer arroz porque en España siempre comemos el arroz con el tenedor!, hasta que vi a los vietnamitas comer el arroz con la cuchara. Desde entonces, la vida fue maravillosa. :)

En Vietnam, se utilizan los palillos para comer todo tipo de comidas salvo ciertos arroces y sopas. Se come arroz con palillos cuando se trata de sticky rice o bien está hervido y apelmazado (el arroz vietnamita es de la variedad pegajosa) o bien está frito pero mezclado con una salsa que lo hace tan pegajoso que se puede coger en bolas. Si es arroz frito y suelto (el más común), se usa cuchara.

Si se come de un cuenco, existe también la costumbre de llevarse el cuenco cerca de la boca de forma que el camino desde que se agarra el arroz con los palillos hasta que llega a la boca es menor y se cae menos arroz. Si se come de un plato, se usa cuchara.

En la siguiente foto que tomé un día por ahí a la hora de comer se observa a dos vietnamitas claramente comiendo el arroz con cuchara.



Si observamos más en detalle, el de la izquierda está separando el arroz del montón con la cuchara ayudándose con el tenedor y el de la derecha utiliza los palillos con una mano para los trozos de carne o verdura y con la otra se lleva una cuchara de arroz a la boca.



Aparte de Vietnam, Wikipedia explica muy bien las diferentes etiquetas a la hora de utilizar los palillos en otros países:

- En China, si se come de cuenco se lleva el mismo a la boca y se arrastra el arroz con los palillos (bastante guarro, pienso). Si se come de plato, que no es lo habitual en Oriente, sino en los restaurantes chinos de Occidente, se debería utilizar una cuchara.
- En Japón está prohibido llevarse el cuenco a la boca (sino se trata de sopa) así que usan los palillos o ¿la cuchara esa de porcelana que ponen siempre?.
- En Corea es habitual usar una cuchara, aunque hasta hace poco se usaban palillos.

Así que ya sabéis amigos, lo de que en Asia comen el arroz con palillos, y más aún pensar que si el arroz está suelto cogen los granos uno a uno, es un mito que tenemos en España. En realidad muchas veces se come con cuchara.

En el resto de Asia, en países como Filipinas o Tailandia se lleva comiendo arroz con cuchara desde hace más de un siglo y en otros países se come... a lo Malayo. xDDDD

11 comentarios :

Javier Sampedro dijo...

Me quedo con el apunte del método malayo, sin duda el mejor de todos y el más práctico, aunque claro está, algo más pringoso, jeje.

Por aquí en Hong Kong no he visto aún gente comiendo el arroz con cuchara, imagino que dependerá del país, la gente, las costumbres...

Alberto dijo...

¿Pero en Hong Kong se llevan el cuenco a la boca y arrastran, como dice Wikipedia, o cómo narices comen el arroz frito suelto? Yo si recuerdo haber visto a viejos chinos hacerlo en Pekín y me sorprendió.

Aurora&David dijo...

Primero de todo decir que estoy "enganchada" a tu blog. Nos está sirviendo mucho a la hora de planear nuestro próximo viaje de "Luna de miel" a Vietnam.

Somos una pareja de Barcelona que nos casamos el 27 de Septiembre y el 28 partiremos rumbo a Vietnam (entraremos por Hanoi y saldremos por HCMC). Nuestra idea es hacer todo el pais por libre...de momento solo tenemos el billete de ida y los tres primeros días de Hotel en Hanoi, luego...la aventura es la aventura!!!! Gracias a tu blog esta aventura será más planificada y más guiada.

Espero que alguno de los días que estemos en HCMC podamos quedar contigo y agracederte tu ayuda con unas birritas fresquitas.

Un beso y sigue explicando tus vivencias que a muchos nos estas ayudando un montón. GRACIAS!!!!

Javier Sampedro dijo...

Más bien pegan la boca al bol y soreber un poquito, como no, jeje, pero algo más finos que los chinos de mainland sin duda. Uiss!! me refiero a noodles...

También pegan la boca cuando el arroz, empujar con los palillos y para dentro.

Marco dijo...

Ante todo comentarte que tu blog es de lo mejor que hay sobre vietnam. En octubre del 4 al 17 nos vamos mi mujer y yo a vietnam, nosotros no vamos por nuestra cuenta, hemos pillado todo con un tour-operador pero tendré bastantes horas libres para disfrutar las ciudades.

Queria hacerte una consulta y no he dado con tu mail, por lo que te la haré aqui.

¿sabrias decirme donde puedo comprar antiguedades de la guerra 1965-1979? estoy muy interesado en este tema ya que soy coleccionista de regalias militares ( I guerra mundial, II y Vietnam). Me gustaria que me dijeras si existen tiendas, mercados donde poder comprar articulos del vietcong, americanos etc.. .

Muchas gracias
Y sigue disfrutando de tu estancia.

Alberto dijo...

Hola Marco

No conozco ningún sitio en concreto donde comprar reliquias de la guerra pero seguro que tiene que ser en Saigón y alrededores, en el Sur de Vietnam. Es muy probable que en Cuchi (donde están los famosos túneles) haya tiendas donde vendan reliquias de la guerra, con su simbología. En Saigón también es posible, pero no me suena ninguna tienda ahora.

Sobre la autenticidad de las reliquias, tendrás que verlo tú pero supongo que entenderás. Te comento esto porque son frecuentes las falsificaciones de, por ejemplo, los mecheros zippo que utilizaban los americanos, los envejecen y todo. Para otras reliquias me imagino que igual.

En conclusión, busca si puedes alguna tienda en Saigón por internet y confía en que en las cercanías de los túneles de Cuchi hay tiendas donde venden reliquias.

Espero que tengáis buen viaje y buenas compras :)

Marco dijo...

Muchas gracias Alberto por tu pronta respuesta.

Quizas en cuchi existan esas tiendas, no obstante es una buena idea el mirar algun web.

Bueno lo dicho, disfruta lo poco que te queda de tu beca y si es verdad que tienes intención de buscar trabajo por esos paises lejanos, espero que nos tengas informado y montes un blog haya donde vayas para seguirte dia a dia.

saludos.

Twentydur dijo...

Eso de comer con palillos es un atraso, no se disfruta de la comida. El tacto de la comida es igual de importante que el gusto, amigos. Comed con las manos, os lo dice un malayo de adopción.

Pura dijo...

Jajaja, muy buena entrada, me he reído un rato...y sí todos hemos hecho lo mismo ;-D

Sigo pensando que tu blog es una currada, ¿seguirás con él después de la beca?

salu2 desde Manila!!

Mila dijo...

A ver pa' los listos y sorprendidos, comer arroz con palillos es más viejo que comer con cuchara, amén que se movilizan más de 50 músculos y la mente se mantiene siempre despierta, permite que se establezcan las relaciones neuronales con mayor efectividad, vamos que es un tratamiento antialzaimer muy bueno.

Mila dijo...

Y si es guarro o no empujar el arroz con los palillos llevándose el cuenco a la boca, pues sonarse los mocos y meterse el pañuelo con mocos en le bolsillo es considerado una guarrería mayúscula en Vietnam. Ya veíes, cuestiones culturales. Viajar para conocer, ver y respetar, no para criticar.